viernes, 13 de octubre de 2017

ESPAÑA

Senderos de transición en agricultura
blogs.publico.es



Es un hecho que debemos disminuir nuestra desbocada huella ecológica. Nuestra actividad productiva es una de las causas de esa huella. Producir implica extraer recursos, transportarlos, transformarlos, distribuirlos, consumirlos y gestionar los residuos que se van generando de todos estos pasos. Desmaterializar la producción, como pretenden algunos economistas, para desligar el crecimiento económico, de recursos físicos, es en muchos casos imposible.

La producción de alimentos no se puede desmaterializar y es una actividad que se desarrolla en buena parte de la tierra emergida, según datos de la FAO, un 38 % de ésta. Este porcentaje incluye tanto pasto para producción animal, más del 60%, y lo que sería tierra cultivada, propiamente.

El paisaje agrario ha sido el fruto de una larga relación entre la humanidad y el territorio. Ese paisaje es la manifestación visible de un recurso de naturaleza híbrida que tiene un sustrato físico y otro eminentemente cultural y localizado. Este tipo de relación todavía existe y da de comer, al menos al 50% de los seres humanos, según estimaciones bastante contenidas.

Entraría dentro de la categoría de la agricultura de subsistencia. Una modalidad de agricultura que en nuestro marco europeo ya no existe. Nuestro modelo, de país rico, es resultado de los cambios   producidos a partir de mediados del pasado siglo y que generó la llamada revolución verde.

Esta revolución ha logrado incrementar la producción por superficie a costa del incremento significativo del uso de insumos como fertilizantes, fitosanitarios, energía, maquinaria y de la mejora genética. Es un modelo que ha acabado simplificando mucho la forma de producir alimentos. La producción se industrializa, deslocaliza, y se des-territorializa culturalmente.

El agricultor ya es empresario agrícola especializado en uno o muy pocos cultivos y el alimento pasa a ser un producto más que cotiza en mercados financieros. Este sistema encaja muy bien en el mercado y externaliza los costes ambientales que se traducen en un deterioro evidente de los agroecosistemas naturales porque se consume más energía física que la que contiene el alimento.

Podemos concluir, -excluyendo la agricultura de subsistencia, que aún se mantiene en muchos lugares- que hemos pasado de un modelo de producción de alimentos a otro de producción de mercancías comestibles”. Y es la reversión de esta situación la que debemos abordar con urgencia. Es realmente urgente invertir en una agricultura resiliente, clave para garantizar la soberanía alimentaria, especialmente por el importante rol que juega la agricultura en la mitigación y adaptación al cambio climático.

Los tres recursos más amenazados a nivel global por la actividad agrícola, son: agua, suelo y biodiversidad. En relación a ellos, unos apuntes:

Agua - Se debe ir a un consumo ajustado a la disponibilidad real. El principal consumidor, por encima del 70- 80 % de todo el consumo de agua, corresponde al regadío. A pesar de que muchas cuencas hidrográficas son deficitarias, el regadío sigue creciendo. Las modernizaciones de regadío, en general, no reducen el consumo. Ese consumo de agua por encima de las disponibilidades conlleva sobreexplotación y salinización de acuíferos, desecación de lagunas y zonas húmedas, pérdida de biodiversidad…

Suelo - Hay que tomar medidas para evitar las toneladas de tierra fértil que se pierden cada año por las prácticas de cultivo a suelo desnudo. Y pérdida de suelo fértil por el urbanismo. Esta pérdida por el urbanismo desaforado es aún más grave que la pérdida por erosión. Nuestro modelo de desarrollo y de ocupación del territorio ha supuesto la destrucción de muchas hectáreas de nuestros mejores suelos (Vegas, litoral). Entretanto, no existe una figura de protección para los suelos agrarios. Desde el punto de vista social, económico y medioambiental, es una aberración.

Pérdida de biodiversidad - Se ha perdido a lo largo del Siglo XX más del 90 % de la biodiversidad agrícola. En los años 60 y primeros 70, se localizaron 368 variedades de melones cultivadas en España. Hoy hay 10 o 12 variedades nada más. Se han perdido cientos de variedades de frutas, de hortalizas. Lo mismo con las razas ganaderas. Eso nos hace mucho más frágiles frente a incidencias como plagas, enfermedades o frente al cambio climático.

Asimismo, hay un problema en cuanto al crecimiento de la ciudad, y es que ha desplazado del suelo urbano la mayor parte de las actividades relacionadas con la Producción de Alimentos. Desde una perspectiva global, la producción de alimentos es uno de los retos que debemos afrontar en las dos próximas décadas según todos los informes FAO y publicaciones internacionales. La soberanía y seguridad alimentarias también son importantes en las ciudades ya que en es en ellas donde vivimos y viviremos la mayor parte de la población mundial.

Se hace necesario fomentar la agricultura urbana en todos los distritos y barrios de las ciudades. Este puede ser un elemento de socialización, educación, activismo o de subsistencia, como ocurre en algunas áreas urbanas del país más rico del mundo, donde estos huertos sirven para combatir los “Food Desert” (desiertos de alimentos frescos). Una relocalización de la producción implica conservar, cuando no recuperar y potenciar la agricultura periurbana.

Es importante que nuestros hijos se acostumbren a ver y cuidar jardines comestibles. Es importante que tomemos conciencia de lo importante de la producción de alimentos a nivel local y la importancia de lo que se obtiene con ello: se limita la pérdida de suelo, su impermeabilización y el gasto en energía fósil relacionado con la producción de alimentos deslocalizada, se fomenta la economía local…, y se disminuyen las huellas ecológica e hídrica de nuestras ciudades.

La estrategia debería ser consensuada y la planificación debería realizarse para el medio y largo plazo. Con medidas que protejan a los pequeños agricultores, porque hace ya tiempo que se constata la destrucción de la agricultura familiar. El número de explotaciones ha descendido (23,2% entre censo y censo 1999/2009) y sigue descendiendo. Así como se constata una grave pérdida de patrimonio cultural, construido, etc…

Parte de las inversiones en  infraestructuras agrarias y modernización de explotaciones debieran ir hacia ellos  y no mayoritariamente al regadío (infraestructuras) e inversiones en maquinaria y otros. Esto es así porque es más fácil, visible y rentable electoralmente, hacer infraestructuras y comprar tractores que dinamizar proyectos de Grupos de Desarrollo Rural con vistas a conseguir un sistema de producción más sostenible y resiliente.  En Andalucía, los niveles de desempleo en los municipios rurales son superiores al 50%. Y se precisa una política activa contra el despoblamiento.  Y también una política estratégica frente al cambio climático y de conservación del patrimonio natural y la biodiversidad. Y estas estrategias se suman.

Todo esto que planteo, implica debatir, convencer y establecer “senderos de transición”. Con Planes de Desarrollo Comarcal participativos basados en el “capital territorial” de cada zona (capital natural + capital construido + capital humano + capital social).

jueves, 12 de octubre de 2017

ARGENTINA

Avanza la creación del Parque Nacional Traslasierra
lmneuquen.com

Protegerá una porción del Chaco seco, una de las ecorregiones más amenazadas a nivel mundial.

Avanza la creación del Parque Nacional Traslasierra


Avanza el Parque Nacional Traslasierra que se ubicará en las 105.000 hectáreas de la estancia cordobesa Pinas con el objetivo de proteger tanto la biodiversidad como su patrimonio histórico.

Se estima que en el predio hay vestigios de la cultura de los comechingones y fue propiedad del político y periodista Lisandro de la Torre.

Ubicado en los departamentos Minas y Pocho y limitando al oeste con La Rioja, el Parque Nacional Traslasierra protegerá una porción del Chaco seco, una de las ecorregiones más amenazadas a nivel mundial, de las menos conocidas por los ciudadanos y -quizás por eso- en un serio estado de fragilidad.

Además, su localización resulta estratégica para el turismo y la conservación de la naturaleza: por un lado es clave para conformar el Corredor Biogeográfico del Chaco Árido ya que se ubica cerca del Parque Provincial Chancaní de 5.000 hectáreas y de la Reserva de Uso Múltiple Salinas Grandes, de 196.000.

Por otro lado, también ocupa un papel protagónico en el Corredor de Conservación y Turismo del Norte de Córdoba, junto con el futuro Parque Nacional Ansenuza y el Parque Nacional Quebrada del Condorito, un área protegida ya posicionada y reconocida por los ecoturistas.

Según un equipo de biólogos de la Universidad de Córdoba que estudia la zona, a causa del hermetismoque siempre reinó alrededor de esta estancia, la información disponible no es abundante pero alcanza para saber que es indispensable convertirla en parque nacional para garantizar su conservación.

Prueba de ello es que además de albegar 161 especies de aves, 24 de mamíferos y 30 de reptiles, en Pinas acaba de ser descubierta una especie que nunca había sido detectado en Córdoba y que está catalogada en peligro de extinción a nivel global: el pecarí chaqueño, Catagonus wagneri.

A esto se le suma un escenario que paradójicamente contribuyó a la conservación de la naturaleza en la estancia: por estar ubicada en una zona con poca agua, la producción agropecuaria se limitó a ganadería de baja intensidad (pocas cabezas por hectárea), así que no sufrió los cambios en el suelo ocurridos en otras partes de la Provincia como consecuencia de los avances tecnológicos y las demandas del mercado.

Todas estas características hacen que la estancia Pinas se encuentre en inmejorables condiciones de conservación y sea el momento justo para darle la máxima protección posible a un territorio, como lo es la categoría de parque nacional.

Un equipo interdisciplinario participa en el Consejo Asesor Técnico de esta iniciativa y, a la vez, la asociación Aves Argentinas realiza trabajos de educación ambiental y capacitación para el turismo de naturaleza en las comunidades vecinas.

"Desde Aves Argentinas apoyamos la concreción del Parque Nacional Traslasierra y esperamos que se realice en un futuro cercano para proteger de forma efectiva una ecorregión tan olvidada como lo es el Chaco seco", sostuvo un comunicado.

La Argentina posee 33 parques nacionales que significan cerca de 3,8 millones de hectáreas protegidas y un 4% del territorio.

El proyecto de ley del PN Traslasierra se presentó en julio de 2017 en la legislatura cordobesa; la ley provincial que cede la jurisdicción a la Administración de Parques Nacionales fue aprobada por unanimidad el 20 de septiembre.

miércoles, 11 de octubre de 2017

MEXICO

Crean biofertilizante a partir de algas de ecosistemas costeros 
20minutos.com.mx

El investigador del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de la UNAM, Martín Soto Jimémez, trabaja en un proyecto para aprovechar el exceso de algas que afecta a los ecosistemas costeros para crear un fertilizante orgánico de uso rural.

La propuesta del científico de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) es cosechar los florecimientos macroalgales, aprovechar su capacidad de concentrar elementos disueltos como nitrógeno, fósforo, hierro, cobalto, zinc o níquel en el líquido y aplicarlos en la producción de frutos agrícolas para lograr un rápido crecimiento.

El ingeniero en alimentos explicó que al crear un biofertilizaante a partir de los florecimientos algales es posible brindar a las plantas una cantidad óptima de nutrientes y al mismo tiempo, compuestos orgánicos activos como las fitohormonas, las cuales aceleran y regulan el crecimiento de la siembra.

“Además, esto se traduce en algo positivo para el entorno costero, porque al retirar el exceso de biomasa permitimos que el sistema respire y destine el oxígeno a otras actividades, en vez de gastarlo en la degradación de materia orgánica”.

Además de los impactos ecológicos, los beneficios del proyecto también son económicos, pues con este biofertilizante los campesinos podrán desechar los abonos químicos y sembrar alimentos orgánicos, los cuales tienen un precio de mercado mucho más elevado.

“Un plus es que la aplicación continua y prolongada de estas sustancias devolverán sus riquezas a la tierra, porque le estamos proporcionando materia orgánica y micronutrientes indispensables. Así, la ganancia es ambiental y monetaria. Ésa es nuestra apuesta”, indicó para UNAM Global.

Hasta el momento, el universitario ha logrado producir algunos litros de concentrado de biofertilizante a partir de este método, sin embargo, para que su propuesta funcione requiere generar cientos a la semana y para lograrlo se inscribió a la convocatoria de Problemas Nacionales del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

“El objetivo es obtener recursos para instalar una planta piloto. El plan es aprovechar esta infraestructura en las mismas comunidades costeras, es decir, no centralizarla en una gran compañía, sino erigir pequeñas unidades de producción en pueblos de Sonora y Sinaloa que dependan tanto de la siembra como de la pesca. Ése es el reto”.

En contraste con otros productos orgánicos, el investigador detalló que las algas son un fertilizante neto que no contiene bacterias ni acarrea malezas y su precio es más bajo.

Explicó que la instalación de pequeñas plantas en comunidades costeras representaría una manera de atacar los florecimientos macroalgales, los cuales, representan pérdidas para los pescadores porque provocan la muerte entre los cardúmenes, y para el turismo ya que esas costras de biomasa muerta restan atractivo al mar y generan malos olores.

“De alguna manera el impacto también es social porque de ponerse en marcha nuestra propuesta crearía fuentes de empleo y mejoraría los ecosistemas costeros”, indicó. Señaló que el siguiente paso es aplicar el biofertilizante en campos de cultivo y demostrar que es viable y positivo para los agricultores y los consumidores, quienes tendrán acceso a frutos libres de fertilizantes sintéticos.

martes, 10 de octubre de 2017

Plantas en el Amazonas, alberga a 14.003 especies
lostiempos.com



La región amazónica alberga 14.003 especies de plantas. Así lo revela un nuevo estudio, realizado por un equipo internacional de científicos en el que participa una investigadora del Real Jardín Botánico-CSIC, y que proporciona una base sólida para futuras investigaciones sobre la ecología, evolución y conservación de la biota de una de las regiones más ricas en biodiversidad de la Tierra.

La cuenca del Amazonas es uno de los puntos calientes de biodiversidad del planeta. Conocer cuántas plantas viven en ella ha sido siempre un tema de gran interés y debate, pero que hasta ahora no se había abordado de manera rigurosa.

Anteriormente, se habían realizado estimaciones sobre el número de plantas con flores que iban desde las decenas a los cientos de miles de especies. Pero, ¿cómo podemos estimar mejor la diversidad en este lugar icónico? Los datos de referencia son fundamentales para tomar decisiones importantes sobre qué y cómo conservar grandes reservorios de biodiversidad como el Amazonas, así como investigar los procesos que genera esa extraordinaria riqueza de especies.

Un estudio realizado por un equipo internacional de científicos cataloga 14.003 especies de plantas con semillas (plantas con flores y cícadas) conocidas para la región amazónica, a partir de datos verificados de colecciones botánicas incluidas en herbarios y museos de diferentes países.

Según el trabajo, publicado en la revista PNAS, casi la mitad de las especies de plantas amazónicas son árboles (6.797), un número inferior al estimado en trabajos previos usando modelos ecológicos. Las hierbas, arbustos y epífitas (plantas como las orquídeas que viven sobre otras plantas) son igualmente diversas en esta región, pero a menudo se pasan por alto en los estudios de diversidad de bosques tropicales.

Verificación taxonómica

“Recursos como esta lista de plantas taxonómicamente verificada proporcionan una base sólida para estudiar y ayudar a predecir la respuesta de estas vastas comunidades boscosas al cambio climático y otras perturbaciones ambientales”, señala la investigadora del Real Jardín Botánico-CSIC Ricarda Riina, quien ha destacado el valor científico de este trabajo por ser la primera lista disponible de todas las especies de plantas amazónicas verificada taxonómicamente.

“Es una publicación basada en décadas de trabajo investigador de cientos de botánicos de todo el mundo. Además, este estudio muestra cómo la infraestructura de las colecciones de los museos y las personas que trabajan en ellas, con una colaboración entre países, son esenciales para lograr conocer la flora de regiones hiperdiversas del planeta como es el caso de la cuenca Amazónica”, enfatiza la científica.

“Al establecer una base de datos taxonómicamente verificada para las plantas amazónicas, tenemos una referencia sólida para proponer estrategias de conservación, pero también para los estudios posteriores sobre la evolución y la ecología de estos extraordinarios y maravillosos bosques", añade la investigadora.

lunes, 9 de octubre de 2017

ESPAÑA

La peor sequía de los últimos 20 años
estrelladigital.es

La sequía golpea con fuerza. El agua embalsada cae al 38,9% de la capacidad total, Galicia decreta la alerta en la mitad de su territorio y Castilla y León declara la pérdida del 70% del cereal

Vista del caudal de uno de los ríos gallegos afectados por la sequía.


España afronta la peor sequía de los últimos veinte años y Galicia es una de las zonas más afectadas. Las reservas hídricas han caído al 38,9% de la capacidad total de los embalses, un registro que sólo fue superado por el periodo de sequía que se vivió entre 1992 y 1995, cuando las reservas llegaron a caer hasta el 26,4%. Esta actual situación se debe a que este año ha llovido poco y mal.

El 2017 es el año más seco de la historia, ya que las lluvias han estado en un lugar tan húmedo como la cuenca del Miño-Sil un 40% por debajo de la media, según Francisco Marín, el presidente de la Confederación Hidrográfica. El principal objetivo de los ayuntamientos es extremar el cuidado en el uso del agua en fuentes y en otros elementos decorativos, así como no malgastar el agua.

La comunidad autónoma de Galicia lleva desde enero de este mismo año en prealerta, por culpa de la sequía y, el pasado martes 3 de octubre, se decretó la alerta en toda la demarcación Miño-Sil. Este viernes se ha procedido a hacer lo mismo en seis zonas de Galicia, así como en las provincias de A Coruña y Pontevedra.

Otra comunidad autónoma afectada es la de Castilla y León, donde la sequía lleva un año en Valladolid, y mantiene bajo mínimos los embales de la Cuenca del Duero. Las cuencas del Duero junto al Tajo, se encuentran al 32,2% y al 40,8%. La principal afectación se encuentra en la agricultura, donde se declara la pérdida del 70% de la cosecha del cereal.


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Las otras dos cuencas más afectadas

Las cuencas más afectadas son las que primero suelen sufrir la escasez. Se trata de las cuencas del Júcar, con un 26% de los recursos disponibles y la del Segura, con un 14,3%. Pero la cuenca del Segura tiene el inconveniente de suministrarse del Tajo-Segura, ya que la sequía afecta a la cuenca cedente. En Castilla-La Mancha tampoco ha llovido y no quieren ceder más agua en el siempre polémico Trasvase Tajo-Segura. Además, el Guadalquivir se encuentra bajo mínimos y la cuenca del Ebro también ha cruzado el umbral de reservas por debajo de la mitad de la capacidad, con el 44,2%.

El consumo de agua sube un 2% en Madrid y los embalses están al 61%

El municipio de Madrid inicia el nuevo año hidrológico 2017-2018 con un volumen de agua almacenado de 576,1 hectómetros cúbicos, que se sitúa 11 puntos por debajo del volumen de hace un año, cuando las reservas de agua embalsada eran de 684,4 hectómetros cúbicos, según datos de Canal de Isabel II.

La sequía comenzará a ser objeto de debate político la próxima semana, con una interpelación de la senadora socialista Elena Víboras a Isabel García Tejerina, la ministra de Medio Ambiente. La parlamentaria acusa al Gobierno de "cruzarse de brazos mientras seis cuencas de Galicia y las del Júcar, Segura y Duero están en alerta mientras que otras están en prealerta".

viernes, 6 de octubre de 2017

La Ciudad de Buenos Aires ya cumplió el 30% de su objetivo contra el cambio climático para 2020
noticiasambientales.com.ar

La ciudad desarrolló una serie de políticas ambientales que permitió evitar la emisión de 469 mil toneladas de dióxido de carbono durante 2017




El Ministerio de Ambiente y Espacio Público de la Ciudad, a través de la Agencia de Protección Ambiental y diferentes áreas del Gobierno, desarrolló una serie de políticas ambientales que permitió evitar la emisión de 469.145 toneladas de dióxido de carbono equivalente durante 2017.

Este número representa el 30% de la reducción prevista para 2020 en el Plan de Acción frente al Cambio Climático 2016-2020 que propone una reducción del 10% del total de las emisiones proyectadas para ese año.

"Impulsamos políticas ambientales para mitigar los efectos del cambio climático. Realizamos grandes progresos en los sectores con mayor incidencia como es la energía, los residuos, el arbolado y el transporte" explicó Eduardo Macchiavelli, Ministro de Ambiente y Espacio Público de la Ciudad.

En lo referido a energía, se desarrollaron diversos proyectos apuntados tanto a eficiencia energética (reemplazo de semáforos tradicionales y luminarias del alumbrado público por LED, y recambio de lámparas LED en autopistas urbanas); como en energías renovables (instalaciones fotovoltaicas en distintos lugares de la Ciudad, como en edificios públicos y el Metrobus). La reducción del sector ha sido de 28.965 tnCO2eq.

En adelante, se sumarán el recambio de luminarias en edificios públicos, el canje de lámparas de poca eficiencia por LED a los vecinos de barrios vulnerables, y la colocación de nuevas instalaciones fotovoltaicas. El objetivo es que para el 2019, la ciudad sea 100% LED.

jueves, 5 de octubre de 2017

ARGENTINA

Armstrong genera su propia energía renovable
airedesantafe.com.ar

La ciudad estrenó una planta fotovoltaica con una potencia instalada de 200 kw para abastecer la energía de sus viviendas, que se suma a la red inteligente de esta localidad.


La ciudad de Armstrong, ubicada a unos 250 kilómetros de Santa Fe y 90 al oeste de Rosario, estrenó una planta fotovoltaica con una potencia instalada de 200 kw para abastecer la energía de sus viviendas, que se suma a la red inteligente de esta localidad.

La red convencional convivirá con la red inteligente y esta última será la encargada de administrar la inyección de energía renovable, integrando la energía eólica y solar en el tendido eléctrico. El proyecto apunta a promover la participación activa de los usuarios en pos de acercar la generación al consumo.

El emprendimiento piloto involucra estudios técnicos y normativos para replicar el proyecto en otras distribuidoras eléctricas del país, estudiando tecnologías de comunicación de las redes inteligentes y parámetros de calidad de energía ante la inyección en fuentes renovables distribuidas.

“Si bien ya existen algunas experiencias de generación renovable en el país, el aspecto inédito de esta iniciativa es que integra en un solo proyecto una serie de aspectos que permiten aspirar a una proyección a mayor escala: redes inteligentes con energías renovables para generación distribuida con participación de los usuarios e integración del medio productivo local, ya que se priorizaron equipos nacionales y se llevó a cabo un complejo proceso de integración y compatibilización que sienta las bases para la replicabilidad”, explicó Marcos Politi, integrante del Centro INTI-Energías Renovables.

Para llevarlo a cabo se creó un consorcio asociativo público-privado conformado por el INTI, la Universidad UTN Regional Rosario y la Cooperativa de Provisión de Obras y Servicios Públicos y Crédito de Armstrong, y fue parte del Proyecto de Redes Inteligentes con Energías Renovables (PRIER).

En Argentina más de 590 cooperativas que distribuyen energía eléctrica, entre otros servicios, a más de 2 millones de clientes. Sólo en la provincia de Santa Fe existen 59 cooperativas eléctricas, que con un marco normativo técnico adecuado, serán objeto de los resultados del proyecto.

Fuente: Rosarioplus

miércoles, 4 de octubre de 2017

Agricultura de conservación para frenar la erosión y disminuir las emisiones de CO2
diariosur.es

La agricultura de conservación suprime el laboreo del suelo.


La Asociación Española de Agricultura de Conservación Suelos Vivos defiende este modelo frente al laboreo intensivo del terreno


El riesgo por plagas agrícolas y malas hierbas aumenta en Andalucía con el cambio climático. Así lo asegura la Asociación Española de Agricultura de Conservación Suelos Vivos (AEAC.SV), que ha presentado este año el estudio 'Beneficios de la Agricultura de Conservación en un entorno de cambio climático'. El informe resalta la importancia de la agricultura de conservación como alternativa al laboreo intensivo del suelo, por contribuir a «un mayor control de la erosión del suelo, a un aumento de la materia orgánica y a una disminución de las emisiones de CO2».

La asociación ha precisado en un comunicado que en este estudio se analiza el impacto positivo que la agricultura de conservación, técnica agrícola consistente en evitar el laboreo del suelo y en la preservación de una cubierta vegetal sobre la superficie, tiene para el medio ambiente y la agricultura en un entorno de cambio climático.

Según datos oficiales del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, Andalucía es, después de Canarias, la región que mayor superficie destina a agricultura de conservación, de forma que esta modalidad supone el 23,85% del total de la superficie destinada a agricultura, un porcentaje que duplica el de la media de España (11%).

La técnica agrícola consiste en evitar el laboreo del suelo y en la preservación de una cubierta vegetal Sus defensores aseguran que contribuye a un aumento de la materia orgánica en el sueloAndalucía es, tras Canarias, la región que mayor superficie destina a agricultura de conservaciónLa modalidad supone el 23,85% de la agricultura andaluza, casi el doble de la media de España (11%)

Práctica agrícola

La generalización de esta práctica agrícola, basada en la siembra directa, el mantenimiento del suelo con una cubierta protectora de forma permanente así como la rotación y diversificación de cultivos «puede llegar a compensar el 112% de las emisiones de CO2 en la agricultura española».

Este aspecto resulta especialmente relevante, si se tiene en cuenta que el 9% de los Gases de Efecto Invernadero emitidos por la UE provienen de la agricultura.

El informe indica que las regiones agrícolas mediterráneas se verán especialmente impactadas por el incremento de temperaturas y la disminución de lluvias, las cuales se producirán cada vez más de forma torrencial.

Esto supone «un riesgo para la superficie de suelo apta para cultivo, debido a las consecuencias que estos fenómenos conllevan en el incremento de la erosión y en la pérdida de calidad del suelo».

Así, como prueba del impacto del clima en la agricultura, el informe indica que «la variabilidad climática afecta entre un 32% y un 39% a la variabilidad en el rendimiento agrícola».

Siembra directa

Dado que la agricultura de conservación suprime el laboreo, se aplican ciertas herramientas que son necesarias para poder sembrar en condiciones apropiadas con la presencia de restos vegetales. Así, maquinaria como las sembradoras de siembra directa y sus accesorios, o productos fitosanitarios como el glifosato para controlar las malas hierbas y preparar el lecho de siembra son esenciales.

A diferencia del modelo de agricultura convencional, que ha contribuido, entre otros aspectos, a que actualmente el 16% de la superficie europea se encuentre afectada por la erosión hídrica, según señala el informe presentado por la AEAC.SV, la agricultura de conservación «contribuye al secuestro de carbono en el suelo al tiempo que favorece la biodiversidad en los ecosistemas agrarios».

Además, el mantenimiento de la cubierta vegetal sobre el suelo, característica propia de la agricultura de conservación, «permite frenar la erosión del mismo, pudiendo llegar a verse reducidas las pérdidas del suelo hasta un 90%, dependiendo de la superficie cubierta».

Según el presidente de la la Asociación Española de Agricultura de Conservación Suelos Vivos (AEAC.SV), Jesús Gil Ribes, «estos sistemas basados en la reducción de laboreo han llevado a un mayor secuestro del carbono en el suelo, necesario porque mejora su estructura, la fertilidad y la capacidad de almacenamiento del agua en el suelo, evitando la degradación del mismo, además de suponer un mecanismo para mitigar el cambio climático».

En España, en términos de CO2, la cantidad fijada por la superficie manejada mediante técnicas de agricultura de conservación es de más de nueve millones de toneladas de CO2 al año, con un potencial de fijación cercano a los 53 millones de toneladas de CO2.

El informe añade que la adopción de prácticas alternativas de agricultura de conservación «permite un incremento de la cantidad de materia orgánica del suelo, un dato importante si se tiene en cuenta que diez años de laboreo continuado provoca un descenso en el contenido materia orgánica del suelo del 18% en los 20 centímetros más superficiales de un vertisol, conclusión que señala el informe y que se recoge en un estudio llevado a cabo por Ordóñez en la Vega de Carmona».

Ahorro energético

Asimismo, en comparación con el laboreo convencional, la agricultura de conservación «lleva asociada una mayor eficiencia energética si se tiene en cuenta que este sistema agrícola puede alcanzar de media un ahorro energético del 20%, llegando hasta el 50%, según la región y el cultivo considerado, y con el consecuente impacto positivo sobre la huella de carbono de la actividad agrícola».

En cuanto a sus beneficios económicos, el estudio señala que la agricultura de conservación «aumenta la competitividad de las explotaciones al reducir los costes y mejorar la rentabilidad de los cultivos».

La adopción de prácticas agrícolas como la agricultura de conservación, alternativa al laboreo intensivo del suelo, «ha contribuido a un mayor control de la erosión del suelo, a un aumento de la materia orgánica y a una disminución de las emisiones de CO2», lo que, como se evidencia en el estudio, «supone un paso más para poder alcanzar los compromisos de acuerdos internacionales, como el COP21 de París 2015 y la Estrategia 4 por 1000 que la reconocen como clave para frenar el cambio climático».

martes, 3 de octubre de 2017

Petricor, el famoso olor a tierra mojada cuando llueve
adslzone.net

¿Qué cosas extrañas han caído del cielo?


Cuando llueve después de mucho tiempo sin hacerlo, siempre surge un olor a tierra mojada que alegra a casi todos. Seguro que lo has olido en alguna ocasión, ya que es inconfundible y, por qué no, agradable. Ahora bien, ¿sabes cómo se forma? Os vamos a contar en este artículo cómo es el fenómeno denominado petricor.

Allá por la década de 1960, un par de geólogos australianos descubrieron una especie de aceite oloroso que impregnaba las piedras y que, a su vez, era responsable del olor a tierra mojada que acompañaba a la lluvia. A esa sustancia se le puso el nombre de “petricor”, una palabra que proviene de los vocablos griegos petra (piedra) e ikhôr (compuesto etéreo). Dado que el ikhôr era la esencia que corría por las venas de los dioses griegos según la mitología, petricor se podría traducir como “esencia de roca“.

¿Quién produce entonces esta sustancia que da el característico olor? 

Pues una bacteria llamada Streptomyces coelicolor que, una vez secretada por las plantas, tiene su hábitat natural en el suelo. “¿Pero está en todas partes?”. Sí, podemos hallarla en los cinco continentes y se adapta a casi todos los terrenos, de ahí que puedas olerla en Tokio, Madrid, Nueva York, Sevilla o el pueblo más escondido de la geografía china.
Petricor y su multiplicación exponencial

Estas bacterias siempre están presentes, pero no se suelen manifestar. ¿Por qué sí cuando llueven? 

Precisamente por esa razón: estas bacterias se disparan cuando caen las primeras gotas de agua. Al mojarse el suelo liberan millones de esporasque cumplen con la función reproductora. El golpeteo del agua contra el suelo hace saltar a las esporas, que se mezclan con el aire y dan el olor tan famoso.

Hay que recalcar que este petricor se puede oler incluso antes de que llueva, ya que las propias corrientes de aire transportan el olor desde zonas donde ya ha caído el agua.

La próxima vez que llueva después de un largo periodo ya sabéis a quién le tenéis que echar las culpas: a esa bacteria que libera esporas de agradable olor (y que deja el suelo como si fuera aceitoso). Por cierto, la detección del petricor en los desiertos por parte de los camellos les permite localizar agua a grandes distancias. En otras palabras: el petricor tiene una función de supervivencia vital para el animal. Su olfato también es importante, todo sea dicho.

lunes, 2 de octubre de 2017

Energía Undimotriz o energía de la olas
renovablesverdes.com

Energía de las olas


Las olas de los océanos contienen una gran cantidad de energía derivada de los vientos, de modo que la superficie del océano puede verse como un inmenso colector de energía eólica.

Por otro lado, los mares absorben enormes cantidades de energía solar, que también contribuye al movimiento de las corrientes marinas y de las olas.

Las olas son ondas de energía generada, como ya he dicho, por los vientos y el calor solar, que se transmiten por la superficie de la superficie de los océanos y que consiste en un movimiento tanto vertical como horizontal de las moléculas del agua.

El agua próxima a la superficie no sólo se mueve de arriba abajo, con el paso de la cresta (es su parte más alta, generalmente coronada de espuma) y el seno (la parte más baja de la ola), sino que, en un oleaje suave, también se mueve hacia delante en la cresta de la ola y hacia atrás en el seno.

Las moléculas individuales, por tanto, tienen un movimiento aproximadamente circular, subiendo cuando la cresta se aproxima, luego hacia adelante con la cresta, abajo cuando se atrasa y hacia atrás en el seno de la ola.

Estas ondas de energía en la superficie de los mares, las olas, pueden desplazarse millones de kilómetros y en algunos lugares, como Atlántico Norte, la cantidad de energía almacenada puede llegar a los 10 KW por cada metro cuadrado de océano, lo que representa una cantidad enorme si se tiene en cuanta el tamaño de la superficie del océano.

Las zonas del océano con mayor cantidad de energía acumulada en las olas son aquellas regiones más allá de los 30º de latitud y sur, en que los vientos son más fuertes.

En la imagen siguiente puedes ver como varía la altura de una ola en función del fondo marino según su acercamiento a tierra.

cambios de amplitud olas

Aprovechamiento de la energía undimotriz

Este tipo de tecnología fue inicialmente trabajada e implementada en la década de 1980, y ha ido teniendo gran acogida, debido a sus características renovables, y su enorme viabilidad de implementación en un futuro próximo.

Su implementación además, se hace aún más viable entre las latitudes 40° y 60° por las características del oleaje.

Por esta misma razón, desde hace mucho tiempo se ha intentado convertir el movimiento vertical y horizontal de las olas en energía aprovechable por el ser humano, generalmente energía eólica, aunque también se han realizado proyectos para convertirlo en movimiento mecánico.

Proyecto energía undimotriz


Existen una gran variedad de ingenios diseñados para tales fines, que pueden estar ubicados en las costas, en alta mar o sumergidos en el océano.

Actualmente, esta energía ha sido implementada en muchos de los países desarrollados, logrando así grandes beneficios para las economías de dichos países, esto es debido al alto porcentaje de energía que suple con relación al total de energía que demandan al año.

Por ejemplo:

En Estados Unidos se estima que alrededor de 55 TWh por año son reemplazados por energías provenientes del movimiento de las olas. Dicho valor es un 14 % del valor total energético que demanda el país al año.
Y en Europa se sabe que alrededor de 280 TWh son provenientes de energías generadas por el movimiento de las olas en el año.

Acumuladores en tierra de la energía de las olas

En zonas en que los vientos alisios (estos vientos soplan de manera relativamente constante en verano, hemisferio norte, y menos en invierno. Circulan entre los trópicos, desde los 30-35º de latitud hacia el ecuador. Se dirigen desde las altas presiones subtropicales, hacia las bajas presiones ecuatoriales.) proporcionan un movimiento continuo a las olas, se puede construir un embalse con una pared inclinada de hormigón de cara al océano, sobre la que se pueden deslizar las olas para acumularse en el embalse situado entre 1,5 y 2 metros por encima del nivel del mar.

Esta agua podría ser turbinada, al permitirla volver al mar, para producir electricidad.

La subida y bajada de las mareas, en algunas zonas donde sería aplicable esta tecnología son muy pequeñas, por lo que no producirá interferencia alguna.

En las zonas costeras en la que las olas tienen mucha potencia acumulada, las olas pueden ser orientadas mediante bloques de hormigón amarrados en mar abierto, que pueden concentrar casi toda la energía de un frente de olas de 10 kilómetros de ancho en una pequeña zona de 400 metros de anchura.

Las olas poseerían en este caso una altura de 15 a 30 metros al desplazarse hacia la costa, por lo que podría fácilmente acumularse el agua en un embalse situado a cierta altura.

Al liberarse esta agua hacia el océano se podría producir electricidad utilizando equipos hidroeléctricos convencionales.


Utilización del movimiento de las olas

Existen diversos dispositivos de este tipo.

En la imagen siguiente puedes ver uno que se ha empleado prácticamente y que ha dado unos resultados bastante satisfactorios.

presión y depresión de la ola

Es un sistema de aprovechamiento de la energía undimotriz cuyo funcionamiento es bastante sencillo y consiste en lo siguiente:

La ola al subir genera presión en el aire que hay en el interior de la estructura cerrada. Exactamente igual que si presionamos una jeringuilla.
Las válvulas “obligan” a pasar el aire por la turbina de manera que esta se gira y mueve el generador produciendo energía eléctrica.
Cuando la ola baja produce depresión en el aire.

Las válvulas vuelven a “obligar” a pasar el aire por la turbina en el mismo sentido que en el caso anterior, con lo que la turbina reanuda su giro, mueve el generador y se sigue produciendo electricidad.

Este mismo principio se aplicó en el buque Kaimei accionado por turbina de aire comprimido, proyecto conjunto del gobierno japonés y del Organismo Internacional de Energía.

Los resultados de este proyecto fueron muy productivos, aunque no se ha generalizado su uso.

Recientemente se ha aplicado la misma tecnología, pero usando grandes bloques flotantes de hormigón, en un proyecto construido en Escocia.

Existen otros dispositivos que también convierten el movimiento ascendente y descendente de la ola para producir electricidad como son:La balsa de Cockerell

Este dispositivo consiste en una balsa articulada que se dobla con el paso de las olas, aprovechándose así el movimiento para impulsar una bomba hidráulica.

balsa energía olas


El pato de Salter

Otro más conocido es el pato de Salter, que está formado por una serie continua de cuerpos de perfil ovalado que se mueven alternativamente hacia delante y hacia atrás, al ser “azotados” por las olas.


movimiento olas


La bolsa de aire de la Universidad de Lancaster

La bolsa de aire consta de un tubo de compartimento de caucho reforzado de 180 metros de longitud. A medida que suben y bajan las olas, se introduce aire en los compartimentos de la bolsa para impulsar una turbina.

El cilindro de la Universidad de Bristol

Este cilindro posee una configuración similar a la de un barril colocado de lado que flota inmediatamente debajo de la superficie. El barril gira con el movimiento de las olas, tirando de cadenas conectadas a bombas hidráulicas situadas sobre el fondo del mar.

Utilización directa del movimiento de las olas
Se han probado otros sistemas para utilizar directamente el movimiento ascendente y descendente de las olas.

Uno de ellos, basado en el movimiento de los delfines y las ballenas, lo puedes ver en este esquema.


simulación delfín


El principio de funcionamiento es muy simple y consiste en lo siguiente:

Cuando la ola sube y empuja una aleta, que se puede desplazar entre 10 y 15º.
A continuación, la aleta llega a su final de recorrido y la ola sigue subiendo, aquí se produce un empuje hacia arriba por parte de la ola que la aleta transforma en empuje hacia atrás.
Después, cuando la ola baja, mueve la aleta hacia abajo y se produce el mismo fenómeno que en el caso anterior.

Si el barco dispone de unos sistemas de este tipo se propulsa por efecto de las olas sin consumir la más mínima cantidad de energía.

Las pruebas experimentales de este sistema han resultado satisfactorias, aunque como en el caso anterior, tampoco se ha generalizado su uso.

Ventajas e inconvenientes de la energía undimotriz

La energía undimotriz tiene grandes ventajas como:
Es una fuente de energía renovable e inagotable a escala humana.
Su impacto ambiental es prácticamente nulo, si exceptuamos los sistemas de acumular energía de las olas en tierra.
Muchas instalaciones costeras pueden ser incorporadas a complejos portuarios o de otro tipo.

Frente a estas ventajas tiene algunas desventajas, algunas más importantes son:

Los sistemas de acumulación de la energía de las olas en tierra pueden tener un fuerte impacto ambiental.
Es casi exclusivamente utilizable en los países industrializados, debido a que raramente se encuentra en el Tercer Mundo un régimen de olas favorables; la energía undimotriz exigen inversiones elevadas de capital y una base tecnológica altamente desarrollada que no poseen los países pobres.
La energía undimotriz o de las olas no puede predecirse con exactitud, ya que las olas dependen de las condiciones meteorológicas.
Muchos de los dispositivos mencionados tienen todavía problemas de funcionamiento y se enfrentan con dilemas tecnológicos complejos.
Las instalaciones costeras tienen un gran impacto visual.
En las instalaciones situadas en alta mar es muy complejo transmitir la energía producida a tierra firme.
Las instalaciones tienen que soportar condiciones muy extremas durante largos periodos de tiempo.
Las olas tienen un alto par y baja velocidad angular, que debe ser transformado en un par bajo y alta velocidad angular, utilizados en la casi totalidad de las maquinas. Este proceso tiene un rendimiento muy bajo, utilizando tecnologías actuales.

viernes, 29 de septiembre de 2017

¿Por qué hay tanta biodiversidad en los bosques tropicales?
noticiasdelaciencia.com

Quien visite los trópicos queda asombrado por la enorme variedad de criaturas coloridas, complejas y a veces feroces que viven cerca del ecuador. Los científicos y colegas de Smithsonian en 24 países que han estudiado más de 2 millones de árboles, observaron un fenómeno simple que puede explicar por qué los bosques tropicales son mucho más ricos que los bosques ubicados más cerca de los polos. Su explicación, publicada en Science, es un paso significativo a la respuesta a una interrogante que durante siglos se han hecho los historiadores naturales: "¿Por qué hay tanta biodiversidad en los bosques tropicales?"

"Los 50 autores de 12 países que contribuyeron a este hallazgo, hicieron una pregunta enormemente importante que ha estado en las mentes de científicos desde Darwin", comentó David J. Skorton, Secretario de la Institución Smithsonian. "Hasta ahora, no había una respuesta satisfactoria a la pregunta de por qué hay tantas especies de árboles en los bosques tropicales. La Red de Observatorios Globales de Bosques del Smithsonian convocó a expertos de todo el mundo y proporcionó los datos para abordar esta interrogante a escala mundial. 

La respuesta puede ser simplemente que depredadores voraces y patógenos especializados en especies arbóreas tropicales particulares las debilitan, haciéndolas menos vulnerables a enemigos más comunes, resultando en bosques con muchas más especies de las que tenemos aquí".

En el taller de ForestGEO del 2016 celebrado en Hainan, China, ecologistas de sitios de monitoreo forestal a largo plazo desde Gabón hasta Borneo abordaron una interrogante formulada por Jonathan Myers, profesor asistente, y por Joe LaManna, investigador de post doctorado, de la Universidad de Washington, autores del artículo publicado.

"Analizaron datos de 3,000 especies arbóreas y descubrieron que un fenómeno denominado Dependencia de Densidad Negativa Conspecífica, o CNDD por sus siglas en inglés, un proceso donde las tasas de crecimiento poblacional disminuyen cuando las especies individuales están en alta densidad local, es mucho más fuerte en los trópicos", comentó Stuart Davies, director del Centro de Ciencias Forestales del Trópico-Red de Observatorios Globales de Bosques del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

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"Muchos estudios han observado que hay muchas más especies poco comunes en bosques tropicales que en bosques templados", comentó Davies. "El hallazgo de que el CNDD es más fuerte para las especies poco comunes en los trópicos es una contribución importante para explicar este patrón".

Cuando un gran número de individuos de la misma especie arbórea crecen en la misma área, su número disminuye o aumenta más lentamente que el número de especies poco comunes, porque son más fáciles de encontrar y porque pueden competir entre sí por el espacio y por recursos.

Si es menos probable que las plántulas de árboles crezcan cerca de otros individuos de la misma especie en los trópicos que en los bosques templados, debería haber más espacio para que otras especies crezcan en las mismas áreas. Saber que este fenómeno, el CNDD, es más fuerte en los trópicos, ayuda a explicar por qué hay más especies en los bosques tropicales que en los bosques templados.

Los investigadores todavía no están seguros de por qué esto es cierto. Quizás las enfermedades que afectan a los árboles tropicales y sus plántulas son más contagiosas o severas que la producción de semillas y las enfermedades de los árboles en las regiones templadas.

"La red ForestGEO de Smithsonian es un grupo internacional de científicos y sitios de investigación que surgieron de un proyecto para entender la biodiversidad tropical en Panamá hace alrededor de 40 años", comentó Matthew C. Larsen, director del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

"Es maravilloso ver cómo ha crecido esta red. Facilitamos la investigación y fomentamos la capacidad científica mediante la formación, subvenciones y asociaciones con universidades y organizaciones de investigación de 25 países de todo el mundo, además acogemos con satisfacción las nuevas ideas que se puedan estudiar a esta escala". (Fuente: STRI/DICYT)

jueves, 28 de septiembre de 2017

Los contadores de pájaros que buscan las claves del cambio climático
elpais.com

Más de 60.000 aves han cruzado el Pirineo aragonés hasta agosto en busca de un invierno cálido



“¡Son las primeras grullas del año!”, exclama Marta Medrano mientras señala un grupo de aves que cruzan los cielos del Pirineo aragonés. Las cuenta y lo apunta en su cuaderno de campo. Esta joven es técnica del proyecto Lindus-2 y su trabajo consiste en pasar 10 horas al día en las montañas del Somport y el Portalet contando aves migratorias. Con esta iniciativa se busca saber más sobre el comportamiento de los pájaros para predecir y mitigar los efectos del cambio climático.

Medrano ha atravesado a pie un sendero que pasa por Francia y por España para llegar a ese punto de observación. Se encuentra a 1.800 metros de altura en las montañas de Somport, que están cubiertas de pizarra roja y hojas secas y tapizadas con brecina y matorrales. La joven vigila el cielo constantemente: hace barridos con los prismáticos tomando como referencia las montañas y cuando un ave está demasiado lejos, usa un telescopio o un catalejo. Para identificar la especie, se fija en el tamaño, la cola, las alas y la forma de volar.

El delegado de SEO/BirdLife en Aragón, Luis Tirado, afirma que las modificaciones en las rutas de las aves o las fechas en las que migran son indicadores para evaluar cómo afecta el cambio climático a la naturaleza. En los últimos años especies norteafricanas como el ratonero moro han empezado a criar en España y pájaros que antes se iban a África en invierno como las golondrinas han empezado a quedarse. La sequía también afecta a las migraciones. Por ejemplo, Tirado afirma que en la Laguna Gallocanta (Aragón) o La Mancha Húmeda (Castilla-La Mancha) "no se ve ni un solo pájaro en los años secos".

Lindus-2 está dotado con 1.400.000 euros y financiado en un 65% por fondos europeos. La idea de esta parte del proyecto, que comenzó en 2016 y acabará en 2018, es probar cuál es el mejor punto del Pirineo aragonés para visionar la migración de las aves y construir un refugio que sirva para la observación científica y turística.

Como Medrano, otros tres técnicos de campo trabajan desde el 15 de julio hasta el 15 de noviembre observando pájaros. Con los datos que están recopilando, se pretende asesorar a las administraciones públicas sobre cómo mitigar el cambio climático. Tirado sostiene que todavía es pronto para sacar las primeras conclusiones sobre sus observaciones y considera que lo ideal es que los hábitats se encuentren en el mejor estado de conservación posible cuando los efectos de la subida de temperaturas se produzcan.

Por ejemplo, las temporadas de esquí son cada vez más cortas debido a la disminución de las nevadas. El turismo ornitológico, según Tirado, puede ser una alternativa. En algunos países como Austria hay varias pistas de esquí donde ya no cae nieve y han sido transformadas en lugares de ocio y ecoturismo de alto standing.

Especies más comunes.
Desde que el proyecto empezó esta temporada, el 15 de julio, los técnicos han contado más de 60.000 aves migratorias que van desde el norte de Europa al sur de España o a África en busca de alimento y cobijo durante los meses de invierno. Las más abundantes han sido los vencejos comunes, los milanos negros y las golondrinas. Medrano asegura haber contado 4.883 vencejos en un mismo día y el récord de su compañero Héctor Bintanel está en los 5.500 milanos negros. “Después de cuatro horas seguidas mirando por los prismáticos me escocían los ojos”, asegura.

Para medir las condiciones meteorológicas, los técnicos llevan consigo un hidrómetro, un anemómetro y un termómetro. “Ahora sopla una brisa de 12,6 kilómetros por hora, pero hay días de 60 en los que casi te tienes que agarrar a cualquier sitio para no salir volando”, afirma Bintanel. Para ellos, lo más difícil es soportar las temperaturas extremas. En los Pirineos las máximas llegan a los 32 grados y la sensación térmica de las mínimas es de menos 10. Medrano explica que en noviembre, cuando todo está cubierto de nieve y hace muy malo, dicen que "toca un día de mordor”. A pesar de que a veces pasan días duros, para los técnicos contar pájaros durante diez horas al día tiene su encanto. “No solo vemos aves, también hay jabalíes, ardillas, corzos… Para mí esto no es trabajo, es algo mucho mejor”, concluye Medrano.

miércoles, 27 de septiembre de 2017

Día de la conciencia ambiental De la sustentabilidad, a la sostenibilidad
eldiariodecoahuila.com.mx

¿Por qué celebramos el Día de la Conciencia Ambiental? Es una ocasión para adquirir mayor conocimiento sobre el cuidado del medio ambiente y, con ello, poder contagiar al mayor número de personas.

El concepto de "contagio” es especialmente relevante. Tener conciencia es lo opuesto a conocer las cosas sólo de manera superficial. Cuando se tiene conciencia se puede hacer un compromiso para generar un cambio. Al realizar acciones que promuevan ese cambio, la gente se da cuenta de ello y se empieza a sumar.

En el Día de la Conciencia Ambiental, 27 de septiembre, se recuerda a siete personas que fallecieron en Argentina por un escape de gas cianhídrico, formado por la combinación de sales de cianuro y ácido sulfúrico que habían sido vertidos al desagüe de manera irresponsable. Inconsciente. Ese accidente era por completo evitable, tan sólo con que la gente hubiera tenido mayor conciencia ambiental, para no tirar ese tipo de residuos.

La difusión de la conciencia ambiental siempre tiene que ver con lo social: con integrar a las diferentes comunidades para que se comparta un conocimiento que es benéfico para todos. Por ello, algo que podemos aprender este día es la diferencia entre la sustentabilidad y la sostenibilidad.

Sustentable es algo que puede sostenerse por sí mismo, mientras que sostenible es algo que se mantiene gracias a que lo permiten las condiciones económicas, sociales y ambientales.Para ponerlo de una manera simple, sustentabilidad es cuidar los recursos naturales hoy, para que las generaciones futuras tengan un mejor planeta para vivir. Sostenibilidad es exactamente lo mismo, pero agregando el cuidado y respeto a todas las comunidades. Tiene que ver con el desarrollo armónico: que el desarrollo de empresas, por ejemplo, no afecte los valores culturales de una zona, sino que los promueva. Las empresas del ramo turístico tienen la responsabilidad de ser no sólo sustentables, sino también sostenibles.

En la segunda mitad del siglo XX, cuando se dio un primer gran desarrollo hotelero a nivel global, no estaba tan desarrollada la conciencia ambiental, por lo que el impacto ecológico de los hoteles era considerable. Hoy en día, gracias a que esta conciencia se ha expandido, los mismos viajeros son los que se informan de cuáles son las cadenas que realmente tienen un cuidado por el medio ambiente y prefieren hospedarse en ellos. Ahora esta conciencia da un paso más allá: los hoteleros debemos conocer la cultura de cada lugar y compartirla con nuestros huéspedes, para que ellos también aprendan de ella. La cadenas tienen el deber de capacitar a su personal para que recomiende los mejores restaurantes de cada lugar, las artesanías más destacadas, los paseos por los alrededores y los guías locales. Nadie mejor que un habitante nativo para que transmita su cultura a los visitantes.

La sostenibilidad también promueve el consumo de lo que se produce en cada lugar, como el café o las hortalizas de los productores orgánicos. Se impulsa el comercio justo, con acciones que no se quedan ahí, sino en el involucramiento cada vez más activo, por ejemplo con programas de alfabetización o donaciones a las comunidades más apartadas.

Como vemos, el concepto de sostenibilidad tiene que ver con lo ambiental, pero también con lo social. Porque no basta con cuidar el agua, los árboles y la naturaleza, sino tener la conciencia de que todos somos miembros de una misma especie, y que un colectivo no puede progresar por sí solo.

Un ejemplo importante son los talamontes de zonas boscosas que han sido integrados a programas de reforestación. Al integrar a la gente en la economía formal y al difundir la conciencia de que el cuidado del entorno genera recursos turísticos para todos, ellos mismos colaboran impidiendo que otros talen los árboles. Esa es la magia del contagio: de compartir las acciones que promueven el desarrollo local.

También, las cadenas hoteleras que se guían por principios de sostenibilidad tienen programas de inclusión laboral. En ellas no se discrimina por ninguna razón e incluso se fomenta la integración de personas con capacidades diferentes, como lo ha hecho Hoteles City Express.

Hoy en día vivimos momentos de grandes definiciones. Debemos afianzar una conciencia ambiental sostenible, para transitar a un mundo cada vez más justo y armónico. Si lo observamos con detenimiento, la inclusión nos vuelve al concepto de unidad de todo lo que existe. Hay una unidad profunda de la naturaleza con las sociedades que habitan en ella.

Si hacemos daño a una parte, es el todo el que se ve afectado. En cambio, si compartimos el progreso con las comunidades, podemos trabajar en conjunto para tener un desarrollo armónico. Sí podemos lograrlo. Podemos satisfacer las necesidades actuales de todos los habitantes de nuestro hermoso planeta, sin comprometer los recursos del futuro.

En Hoteles City Express llevamos a cabo todas estas prácticas y algunas otras más que hacen del cuidado de nuestra Madre Tierra un ejercicio cotidiano. Nuestras construcciones están diseñadas con materiales térmicos para bajar el consumo energético. Contamos con certificaciones que nos avalan como empresa sustentable y socialmente responsables, fuimos la primera cadena en introducir prácticas sostenibles y ambientalmente amigables, lo que nos valió ser la primera en obtener, en Latinoamérica, la certificación LEED-EB-O&M; reconocimiento que otorga el Consejo de Edificios Verdes de Estados Unidos (USGBC).

Así mismo fuimos la primera empresa a nivel internacional en recibir la certificación EDGE, programa del International Finance Corporation (IFC) del Banco Mundial para edificios verdes. También nos hicieron la invitación para participar en la certificación Biosphere Responsible Tourism iniciativa del Instituto de Turismo Sustentable (ITR) abalada por la UNESCO: La cadena se une a este proceso de certificación convirtiéndose en la primera compañía a nivel América en hacerlo.Hemos capacitado a todo nuestro personal con esta filosofía, de modo que nuestros procesos los implementan en el trabajo y además se los llevan a casa. De igual forma, el 100% de nuestros hoteles cuentan con tecnología de ahorro de agua en regaderas y lavabos, utilizamos productos que se degradan en tres meses y nuestro sistema de aire acondicionado es de Mini Split, el más avanzado de todos.

miércoles, 20 de septiembre de 2017

La lluvia convirtió al desierto de Atacama en un jardín florido
clarin.com

Más de 200 especies permanecen bajo la tierra seca durante años para emerger cuando cae la lluvia. Con el cambio climático, el fenómeno es cada vez más frecuente.

La lluvia convirtió al desierto de Atacama en un jardín florido


Las fuertes lluvias que cayeron en los últimos meses en el norte de Chile vistieron de verde el desierto de Atacama, el más árido del mundo, convirtiéndolo en un jardín florido con una explosión de vegetación y colores. Esto sucedió en la zona de Huasco a unos 1.000 kilómetros de San Pedro de Atacama.

El cambio climático está contribuyendo a que el "Desierto Florido", como lo denominan los chilenos, sea un fenómeno cada vez más frecuente. Este año se espera que las copiosas precipitaciones lo 
iluminen como nunca antes.

La lluvia convirtió al desierto de Atacama en un jardín florido

Más de 200 especies, la mayoría endémicas, permanecen agazapadas debajo de la tierra seca durante años para emerger triunfantes cuando les cae la lluvia.

"Tienen estrategias de supervivencia", dice Gloria Rojas, jefa del área de Botánica del Museo de Historia Natural de Santiago.

Algunas son simples semillas, otras son bulbos, rizomas, tubérculos. Otras como la argylia radiata, "es prácticamente un árbol debajo de la tierra con unos rizomas muy extensos", dice la botánica, quien espera que este año el fenómeno sea largo porque siguió lloviendo en Atacama.

Desde principios de agosto empezó la procesión de turistas y botánicos para contemplar este espectáculo único, que empieza al norte de La Serena (unos 500 km al norte de Santiago) a lo largo de 1.600 km hacia las fronteras peruana y boliviana, aunque el momento álgido de la floración es a partir de ahora y hasta fines de septiembre.

Ya se aprecian grandes manchas de colores, como el blanco, el amarillo o el morado, los más típicos.

Hay diversidad de huillis (desde blanco a liliáceo), añañucas (rosadas-blancas, amarillas y rojas), nolanas (blanca, celeste y azul), cristarias (lila palido), malvillas (blancas, rosadas y moradas) y solanáceas.

"Son mantos de colores, hojitas muy pequeñas, que dependiendo de la cantidad de agua pueden crecer más o menos". Cuando llueve mucho, como este año, sale bastante pasto vistiendo de verde un paisaje habitualmente color ocre.

A veces, uno se encuentra con auténticas composiciones florales donde cactus, nolanas -una especie de campana invertida- 'patas de guanaco' (Cistanthe grandiflora), la flor amarilla de la Argylia radiata, el 'carbonillo' (Cordia decandra), un arbusto de flores grandes y abundantes que contrastan con su oscuro follaje, y muchas otras especies se convierten en un festín de belleza y armonía.

Dependiendo de si es desierto costero o interior, las sorpresas pueden ser diferentes, así como la hora del día. En un día soleado y a mediodía, las flores estarán totalmente abiertas. Si es de mañana, está nublado o está anocheciendo, es posible que no se vean, advierte Rojas.

Los cerros amarillean gracias, entre otras, a la 'rosita' Cruckshanksia y la Balbisia pencularis tapiza sobre todo el desierto costero

La lluvia convirtió al desierto de Atacama en un jardín florido

"La que es muy especial es la 'garra de león' (Bomarea ovallei), típica del desierto costero", dice la botánica, quien recuerda que no todos los "eventos del desierto florido son iguales".

Pero no solo de plantas vive el desierto florido. A la sombra de esta vegetación exuberante, se pueden encontrar gran variedad de aves, abejas que vienen a libar el néctar de las flores, lagartijas e insectos.

El desierto de Atacama -el más árido del planeta- tiene un ancho de 180 km, está encajonado entre la cordillera de los Andes y el océano Pacífico.
La lluvia convirtió al desierto de Atacama en un jardín florido

En sus entrañas esconde recursos minerales como el cobre, del que Chile es el mayor productor del mundo con cerca de un tercio de la producción, hierro, oro y plata, así como importantes depósitos de boro y litio, nitrato de sodio y potasio.

Fuente AFP

martes, 19 de septiembre de 2017

El carricerín cejudo, una de las aves más amenazadas del mundo, descansa en las lagunas de Tierra de Campos
cadenaser.com

Los datos confirman que las lagunas de Tierra de Campos son un área de paso estratégico de esta especie en su ruta migratoria otoñal

Ejemplar de Carricerín Cejudo


La Fundación Global Nature ha desarrollado una campaña de anillamiento científico de aves en los humedales de Tierra de Campos (La Nava, Boada y Pedraza de Campos) el pasado mes para estudiar la migración otoñal de pequeñas aves. Los resultados confirman que se trata de un área de paso estratégico para especies como el carricerín cejudo, el ave de pequeño tamaño más amenazada de Europa y una de las más amenazadas del mundo, que descansa en Tierra de Campos en sus viajes desde sus zonas de cría en el este de Europa hasta sus zonas de invernada en África subsahariana.

En esta campaña de anillamiento científico se han capturado 27 ejemplares de carricerín cejudo. Se trata del cuarto año consecutivo y los datos obtenidos en este periodo han permitido permitir conocer y ampliar información sobre los distintos aspectos biológicos y ecológicos de esta especie. La iniciativa, desarrollada con el apoyo de voluntarios, se ha llevado a cabo gracias a la Fundación Caja de Burgos y la Obra Social “la Caixa” a través de su programa de Voluntariado Ambiental.

El paso del carricerín cejudo y otras especies por Tierra de Campos depende de la existencia de humedales en los que poder realizar paradas. La buena conservación y adecuada gestión ganadera de dichos humedales es, por tanto, esencial para conservar las aves. Estos espacios naturales permiten que las especies migratorias puedan realizar paradas y acopio de energía para llegar a África. Por esta razón, la Fundación Global Nature desarrolla desde hace décadas trabajos de conservación de humedales como La Nava en colaboración con los ayuntamientos y numerosas entidades públicas y privadas.

El carricerín cejudo

El carricerín cejudo (Acrocephalus paludicola) está catalogado como Vulnerable a escala global, clasificado En Peligro a escala europea, está incluido en el Anexo I de la Directiva de Aves, en el Anexo II del Convenio de Berna y en el Anexo II del Convenio de Bonn. Además se encuentra catalogado como de Interés Especial en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas y como Vulnerable en el último Libro Rojo de las Aves de España. Se trata de una especie prioritaria de conservación a nivel mundial porque se encuentra globalmente amenazada y que tiene en los humedales de Tierra de Campos uno de los pocos enclaves conocidos de paso migratorio otoñal en el norte peninsular.

Se estima una población mundial de entre 22.000 – 32.000 ejemplares. Este dato pone de manifiesto su alto grado de amenaza, ya que es una población escasa si lo comparamos con otras poblaciones de pequeñas aves más comunes. Cada año recorren unos 12.000 kilómetros durante sus migraciones anuales.

Durante estos cuatro años de trabajo se han estudiado un total de 101 ejemplares de esta especie, lo que han permitido demostrar que los humedales terracampinos juegan un papel fundamental durante la migración posnupcial de esta especie de paseriforme, actuando como zona de descanso y alimentación.

lunes, 18 de septiembre de 2017

¿Cuáles son los países más contaminados del mundo?
anbariloche.com.ar

Cuidar el planeta depende de todos, sin embargo, hay muchos sitios en donde esto no se respeta.

Cuidar el planeta depende de todos, tener un medioambiente limpio también. Sin embargo, hay muchos sitios en donde esto no se respeta y allí es cuando el caos se apodera del lugar.


A quién lo le gustaría poder respirar aire completamente limpio, ver las calles y veredas sin basura o que cada uno de los ríos, arroyos y mares del mundo sean completamente cristalinos.

Lamentablemente esto no sucede y a pesar de que hay muchos sitios que se rigen bajo legislaciones y programas sustentables que protegen el medioambiente, hay otros que hacen todo lo contrario.


El Instituto de Recursos Mundial, también conocido como World Resources Institute, determinó a través de un estudio que China y Estados Unidos son las dos naciones más contaminadas del mundo. Además son las causantes de gran parte de las emisiones de dióxido de carbono que llegan a la atmósfera, la capa más externa y menos densa del planeta.

La Unión Europea, Rusia, India, Indonesia, Japón, Canadá, Brasil y México son los ocho integrantes de este decanato y también son los responsables del 73,01% de las emisiones de gases y la polución.



Según dicha investigación, el sector energético y la agricultura, son dos de las áreas que aportan la mayor cantidad de emisiones, además de contribuir al aumento de los niveles de contaminación a nivel global.

Uso de fertilizantes, especies animales y vegetales amenazadas y en extinción, contaminación del agua, pocas áreas y reservas naturales, sobrepesca, polución ambiental, pesca, pérdida de bosques y residuos nucleares son algunos de los factores que contribuyen negativamente y hacen que la situación empeore con el paso del tiempo.

viernes, 15 de septiembre de 2017

La extracción de arena es una grave amenaza ambiental y social
lavoz.com.ar

Entre 1900 y 2010, los recursos naturales usados en la construcción se han multiplicado por 23.
Esto está provocando erosión y daños a la biodiversidad marina, además de conflictos sociales.



La creciente demanda de arena para la construcción de infraestructuras está provocando una serie de problemas ambientales y sociales que deben ser abordados, alerta un trabajo publicado este jueves en la revista científica Science.

Aurora Torres asegura que, entre 1900 y 2010, el volumen global de recursos naturales utilizados en la construcción de edificios e infraestructuras de transporte se ha multiplicado por 23.

La arena y la grava son los principales materiales utilizados. Los autores señalan que su extracción de arena tiende a estar poco regulado y a menudo se trata de una actividad ilícita.

Los autores citan numerosas formas en las que la extracción de arena puede ser perjudicial, por ejemplo al afectar a los ecosistemas por medio de la erosión, la alteración física del fondo marino y su biodiversidad.

La consiguiente degradación ambiental tiene también implicaciones negativas para los seres humanos, al amenazar el agua y la seguridad alimentaria, además de aumentar la propagación de enfermedades.

Conflicto sociales

La minería de arena también puede ser un frecuente estímulo para conflictos sociales y políticos, incluyendo violencia, actividades criminales y tensiones políticas entre naciones.

Por ejemplo, existe una "mafia de la arena" en la India que está considerada como uno de los grupos de crimen organizado más poderosos y violentos.

Los autores enfatizan la necesidad de adoptar un enfoque científico interdisciplinario que ayude a dilucidar el impacto oculto de la extracción y el comercio de arena, así como identificar un marco para una extracción más sostenible en el futuro.

Con una creciente atención a los complejos vínculos de la escasez de arena, la comunidad global puede comenzar a entender cómo usar la arena de manera más sostenible y evitar una tragedia de este bien común, concluyen los autores.

jueves, 14 de septiembre de 2017

¿Cómo será la Tierra dentro de 250 millones de años?
ecologiaverde.com

¿Cómo será la Tierra dentro de 250 millones de años?


Predecir el futuro es complicado, y solo el tiempo puede dar o quitar la razón a unos u otros pronósticos. En este caso, el tiempo no es una opción. No, al menos, para nosotros, ni para los hijos de los hijos de nuestros hijos. La friolera de 250 millones de años dan para mucho, y casi se nos presentan como un futuro tan lejano que cuesta imaginar siquiera que tal momento pudiera llegar.

Pero la ciencia no conoce límites, como tampoco lo hace la imaginación humana. Y elucubrar cómo serán las cosas dentro de tantísimo tiempo tiene su encanto. Incluso su interés, habida cuenta de que en esta ocasión además se trata de un planteamiento de parte de un prestigioso experto reconocido a nivel mundial.

En concreto, se trata de las proyecciones de Chris Scotese, profesor del Departamento de Ciencias Terrestres y Planetarias de la Universidad Northwestern, en Estados Unidos, con las que muestra de un modo gráfico sorprendente cómo la Tierra se verá en 250 millones de años.

El resultado, tal y como muestran el vídeo y las imágenes de este post, supone la unión de las placas hasta conformar una suerte de Pangea. Es decir, según Scotese, los próximos miles o, mejor, millones de años, los cambios acontecidos en cuanto a la tectónica de placas volverán a unir a toda la superficie terrestre, como lo fue la Pangea hace 240 millones de años.

Un único supercontinente, por lo tanto, será el resultado de la evolución esperada por este experto, para cuyos cálculos ha tenido en cuenta no solo la teoría de las placas tectónicas, sino también la influencia del cambio climático.

Recordemos muy brevemente que la teoría de la tectónica de placas (la parte externa de la Tierra), estudia cómo éstas se deslizan sobre el manto. De forma lenta, imperceptible para nosotros, obviamente, pero de forma importante en tiempo geológico.

De este modo, la superficie de la Tierra cambia bien mediante la fusión de los continentes u ocasionando su separación, como puede verse en el vídeo de la simulación. Lo hace como consecuencia de estas placas movibles en las que se apoyan los continentes.

Su movimiento a distintas velocidades (se pueden mover a 30 milímetros cada año o a un ritmo mayor) hace que los continentes se desplacen, una realidad que la ciencia conoce desde hace algunos siglos. Los pronósticos, sin embargo, son todavía un aspecto sobre el que hay mucho que avanzar. Por lo tanto, esta investigación es una de las puntas de lanza de este área científica.

¿Cómo será la Tierra dentro de 250 millones de años?

Tectónica y cambio climático, factores claves

Los estudios que Scotese ha llevado a cabo durante largos años, en efecto, han ayudado a averiguar cómo la tectónica de placas y el calentamiento global pueden cambiar la apariencia de la Tierra. Unas conclusiones que se reflejan en distintos mapas animados que ha publicado a partir de los avances que va logrando su investigación.

¿Cómo será la Tierra dentro de 250 millones de años?

Scotese basa estas simulaciones, asimismo, en los movimientos de las placas tectónicas que se han producido en el pasado. De hecho, en su página web (www.scotese.com) encontraremos un sinfín de mapas suyos realizados a lo largo de sus investigaciones, en los que basa esta última simulación.

La Pangea Proxima

La más reciente de sus simulaciones (corresponde al vídeo que podemos ver al final del post) concluye que el futuro de la Tierra es convertir sus continentes en uno solo. Un fenómeno similar al de la antigua Pangea. En palabras de su autor:

"Esta animación muestra mi mejor conjetura en cuanto a cómo las placas evolucionarán en el futuro próximo y lejano (…). En 1982, como estudiante graduado, produje un conjunto de mapas futuros para un artículo en Discover Magazine (noviembre de 1982). Esta fue la primera aparición de la futura Pangea – originalmente llamada “Pangea Ultima”. Posteriormente he cambiado el nombre de este futuro supercontinente a Pangea Proxima, lo que refleja el hecho de que la tectónica de placas continuará durante varios miles de millones de años y que otras pangeas futuras son muy probables"

¿Cómo será la Tierra dentro de 250 millones de años?

Scotese explica que el evento tectónico clave que da lugar a la formación de esta NeoPangea es “el comienzo de la subducción de inmersión hacia el oeste a lo largo de las costas atlánticas de América del Norte y del Sur”.

Esta nueva zona de subducción (proceso por el que una placa se introduce bajo la otra) acaba “provocando que el Océano Atlántico deba cerrarse”, apunta. Otros acontecimientos tectónicos importantes a los que alude son “el comienzo de la subducción en el Océano Índico central, el cierre del Mediterráneo y el Mar Rojo, así como la colisión de Australia con el SE de Asia y China”


¿Cómo será la Tierra dentro de 250 millones de años?
Las conclusiones de Scotese nos llevan a una especie de punto de partida que bien pudiera ser producto de una especie de viaje en la máquina del tiempo. Pero no es así, en realidad, puesto que las circunstancias son distintas, y el cambio climático que está empezando a asomar la cabeza dentro de tantos millones de años, a buen seguro se habrá convertido en algo distinto.

¿Qué será, será?

Si echamos la mirada atrás, vemos que la noche de los tiempos no era un lugar prometedor para el ser humano. Hace 700 millones de años, por ejemplo, el ser humano no existía, y el entorno estaba congelado. Avanzando a hace 300 millones de años, los continentes estaban unidos en uno, conocido como Pangea, y hace 65 millones de años, como es bien sabido, un enorme meteorito provocó una extinción en masa que acabó con los dinosaurios, entre otras especies.

Hubo otros meteoritos antes y después, cambios climáticos y evoluciones geológicas que han acabado conformando el mundo tal y como lo conocemos ahora. El futuro, como dice la canción, es muy oscuro, aún a la luz de la ciencia. Y es que, con tanto tiempo de por medio, el foco más potente puede convertirse muy fácilmente en la tenue luz de un candil.

miércoles, 13 de septiembre de 2017

ANÁLISIS DEL ESPECIALISTA ESPAÑOL ÁLVARO SÁNCHEZ BRAVO

"La deforestación es una de las causas directas del cambio climático"
elancasti.com.ar

Indicó que cuando se tala un bosque, se muere toda la diversidad. Pidió políticas para atenuar el impacto del clima.

"La deforestación es una de las causas directas del cambio climático"

En una disertación realizada recientemente en la UNCA, el especialista en Derecho Ambiental el Dr. Álvaro Sánchez Bravo, resaltó que se debe trabajar para atenuar los efectos del cambio climático que ya es un hecho, y marcó a la deforestación como una de las causales de esta situación a nivel mundial.

La llegada de este especialista de la Universidad de Sevilla (España) se concretó por gestiones de la Facultad de Derecho de la UNCA. En la charla "Nuevos retos de los recursos hídricos ante el cambio climático", expuso problemáticas ambientales y la utilización y aprovechamiento del agua. La charla tuvo una numerosa presencia de estudiantes y público interesado en el tema.

En diálogo con EL ANCASTI, Sánchez Bravo, enfatizó que trabajar en contra de la deforestación es algo fundamental para aminorar los efectos del cambio climático. “Según los informes de especialistas de la ONU (Organización de Naciones Unidas), señalan que la deforestación es una de las causas directas y más contundentes de los cambios climáticos” indicó, y resaltó que “cuando se tala un bosque, se muere toda la biodiversidad vinculada a los sistemas de los bosques. Los árboles retienen la tierra en situaciones de lluvia torrenciales evitan las avenidas y que se desplacen ladera abajo evitando los desastres”.

Explicó la importancia de los árboles para la conservación de los acuíferos y por su capacidad de absorber los gases de efecto invernadero. “Cuando se corta un árbol, no solo se mata ese árbol en sí y se acaba la diversidad que producía éste para animales y plantas, sino que hemos acabado con una esponja muy importante para mantener el sistema climatológico mundial”.

La charla sirvió para dar a conocer los desafíos que se imponen ante el cambio climático que se está viviendo a nivel mundial, que está vinculado a un tema esencial como el agua. En relación con el clima anticipó que "a nivel local y global seguirán dándose épocas muy continuadas de sequías extremas, alternadas con épocas de lluvias torrenciales que van a producir situaciones catastróficas. Es decir las situaciones extremas van a sobreponerse a los regímenes normales de lluvias y alternancia de períodos secos que condicionaban el sistema meteorológico".

Señaló además que el camino es la utilización de más energías alternativas como la solar, eólica y otras, aunque reconoció que por los altos costos esto no es fácil de concretar en países subdesarrollados.

jueves, 7 de septiembre de 2017

El colosal asteroide Florence no vino solo
abc.es

El pasado viernes, 1 de septiembre, un colosal asteroide de 4,5 km de longitud, la mitad del monte Everest, pasó cerca de la Tierra a una distancia segura de 7 millones de km, 18 veces la que hay entre la Tierra y la Luna. 3122 Florence, clasificado como potencialmente peligroso, se convertía así en la roca espacial más grande que nos ha visitado en más de un siglo, desde que la NASA tiene registros. Pero además, los científicos que siguieron atentamente su trayectoria se llevaron una sorpresa. Imágenes de radar del complejo de comunicaciones espaciales de Goldstone en California han descubierto que el asteroide tiene dos lunas pequeñas.

El asteroide 3122 Florence y sus dos lunas recién descubiertas


Hasta la fecha, se han localizado más de 16.400 asteroides en las inmediaciones de nuestro planeta, y de sistema triple solo hay tres (todos descubiertos por radar), por lo que Florence es realmente una rareza. No se había visto un trío así desde junio de 2009, cuando se avistó la roca 1994 CC.

Los tamaños de las dos lunas de Florence aún no son bien conocidos, pero probablemente se encuentran entre los 100 y 300 metros de diámetro. La luna interior parece tardar unas ocho horas en girar alrededor del asteroide, y a la exterior la misma tarea le lleva entre 22 y 27. Precisamente, la luna interior del sistema tiene el período orbital más corto de cualquiera de las lunas de los 60 asteroides cercanos a la Tierra conocidos por tener compañía. En las imágenes de radar Goldstone, que tienen una resolución de 75 metros, las lunas tienen sólo unos pocos píxeles de extensión y no revelan ningún detalle.

Redondo y con cresta

Las imágenes del radar también han permitido a los astrónomos hacerse una idea de cómo es el propio Florence. Aunque el asteroide es bastante redondo, tiene una cresta a lo largo de su ecuador, al menos un gran cráter, dos grandes regiones planas, y otras numerosas características topográficas a pequeña escala, según informa el Centro de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS), del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA. Las imágenes también confirman que Florence gira una vez cada 2,4 horas, un resultado que se determinó previamente a partir de mediciones ópticas de las variaciones de su brillo.

Florence realizó su máximo acercamiento a la Tierra el 1 de septiembre y luego comenzó a alejarse lentamente de nuestro planeta. El pausado encuentro ha supuesto una gran oportunidad para que los astrónomos investiguen el cuerpo con los grandes equipos de radar de Goldstone y el Observatorio Arecibo en Puerto Rico.

martes, 5 de septiembre de 2017

Los viñedos de producción ecológica ayudan a mantener la biodiversidad
lavanguardia.com

Un estudio realizado en el Priorat muestra que reducir el uso de productos químicos beneficia al medio ambiente

Los viñedos de producción ecológica ayudan a mantener la biodiversidad

La agricultura de producción ecológica puede ayudar a mantener ladiversidad biológica en zonas vitivinícolas como el Priorat (Catalunya). Esta es una de las conclusiones de un estudio llevado a cabo por expertos del Museu de Ciències Naturals de Granollers, la Asociación Galanthus y el CREAF Los resultados de este trabajo han sido publicado en la revista Agriculture, Ecosystems and Environment (junio 2017).

El trabajo, titulado Effects of organic and conventional crop management on vineyard biodiversity (Efectos del tipo de gestión de la viña, orgánico o convencional, en la biodiversidad) aporta evidencias de la relevancia de tener cultivos ecológicos y un entorno natural conservado para incrementar la biodiversidad de los viñedos.

Viñedos del Priorat
Entre 2013 y 2014, la DOQ Priorat encargó un diagnóstico de la biodiversidad presente en sus viñedos. El equipo de investigadores encargado del trabajo aplicó un diseño experimental basado en inventariar y comparar la riqueza de bioindicadores, en este caso mariposas, plantas y pájaros de 20 viñas diferentes del Priorat. En total se catalogaron 168 especies de plantas, 47 especies de mariposas diurnas, 242 especies de mariposas nocturnas y 33 especies de pájaros.

El análisis de los datos constata que el tipo de tratamiento que recibe la viña para controlar las plagas condiciona la biodiversidad de ésta y de su entorno. El estudio concluye que el Priorat, por su mediterraneidad y baja densidad de zonas urbanas es y debe seguir siendo un gran reservorio de biodiversidad en mosaico de viñedos y espacios naturales.

El Consejo Regulador de la DOC Priorat ha promovido este estudio pionero en la Península Ibérica, ya que nunca antes se habían analizado parámetros de biodiversidad para hacer una comparativa entre viñas cultivadas de manera convencional y terrenos con agricultura estrictamente ecológica.

El estudio constata que el conjunto de la DOQ Priorat es un gran reservorio de biodiversidad independientemente del tipo de agricultura que se practica (ecológica o convencional), pero que son especialmente los espacios con prácticas ecológicas los que reflejan una diversidad de especies más elevada. Por otra parte, también se constata que los efectos de la agricultura ecológica son especialmente importantes en el caso de los organismos menos móviles (plantas y mariposas diurnas); en cambio, los pájaros se ven menos afectados porque su radio de actividad supera la escala de actuación donde se hacía el seguimiento, según indica la nota informativa difundida por el Museu de Ciències Natural de Granollers. JEC