jueves, 1 de junio de 2017

Ejemplo a seguir: Noruega, el primer país del mundo que prohibe la deforestación
diarioecologia.com

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Los países nórdicos son, en muchos ámbitos, un modelo a seguir para muchos ciudadanos. Su sistema educativo, los sueldos, la gran implicación de sus estados en el bienestar social, su equitativo sistema de impuestos, su sistema sanitario, el bajo desempleo o los altos índices de felicidad son motivo de admiración para muchos. Ahora, además, han decidido liderar la lucha para salvar el planeta.

En esta guerra contra la amenaza humana sobre el medio ambiente, Noruega ha dado un paso muy importante. A finales del pasado mayo, el país se convirtió en el primero en comprometerse pàra acabar con la deforestación, tal y como lo anunció en un comunicado la agenciaClimate Action de las Naciones Unidas.

Con esta decisión, la nación se compromete a evitar y prohibir, a través de las políticas de contratación pública, cualquier producto de su cadena de suministro que contribuya a la tala de árboles.

Los datos son demoledores. Según cifras recabadas por Climate Action, la producción de aceite de palma, de soja, de carne de vacuno y la maderera en siete países con altas tasas de deforestación (Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay, Indonesia, Malasia y Papua Nueva Guinea) contribuyó al 40% de la tala de bosques tropicales y al 44% de las emisiones de carbono asociadas entre 2000 y 2011.

Este paso no es el primero andado por Noruega para luchar contra la deforestación. Ya en 2008, el país dio mil millones de dólares a Brasil para combatir esta lacra. Gracias en parte a esta donación, el país sudamericano logró en 2015 reducir la deforestación en un 75%. Se salvaron más de 8 millones y medio de hectáreas de la selva amazónica y se evitó la emisión de 3,2 millones de toneladas de CO2.

Otros países deberían seguir el liderazgo de Noruega y adoptar compromisos similares de deforestación cero.

miércoles, 31 de mayo de 2017

El papel de las legumbres en la trasformación de la agricultura en África
fao.org

Esta edición especial de Naturaleza y fauna* dedica sus páginas a evidenciar cómo las legumbres juegan un importante papel en la transformación de la agricultura en el continente africano. El incremento de los ingresos mediante cultivos de mayor valor comercial es un aspecto clave.



El Año Internacional de las legumbres fue una oportunidad única para impulsar la producción, el consumo y el comercio de estas semillas nutritivas. Como se refleja en esta edición especial, no hay duda de que estos cultivos son clave y pueden significar un cambio en el sector agrícola de África.

La agricultura africana actual se basa principalmente en cereales, cosechas que se venden a precios por debajo de los cultivos de legumbres. Los pequeños agricultores constituyen la mayoría de la población del continente. Sin embargo, estos agricultores sostienen sus medios de vida principalmente de la agricultura de secano. Al mismo tiempo, la demanda mundial de las legumbres está creciendo y, en la actualidad, aproximadamente una cuarta parte de la producción mundial se ubica en el continente africano. El aumento en la demanda de estas semillas constituye para los agricultores una oportunidad de mejorar sus ingresos mediante la producción de estos cultivos de mayor valor.

En este sentido, la inversión en el desarrollo de la cadena de valor de esta producción; abriendo el acceso a mayor información financiera y de mercados permitirá a los pequeños productores aprovechar esta creciente demanda mundial.

Esto significa que un cambio de cultivos en la misma tierra podría aumentar sus ingresos, ayudándoles a salir de la pobreza.

En este artículo de Naturaleza y fauna, los autores destacan un ejemplo de inversión local, explican que la India está tratando de introducir la agricultura de legumbres por contrato en algunos países africanos. Aunque la India es el mayor productor de estas semillas en el mundo, es también el mayor consumidor. Por lo tanto, su producción no cubre sus necesidades. Lo que se traduce como una oportunidad para aumentar la producción en algunos países africanos.

Mpofu y Nyoni destacan en el artículo que “los pequeños agricultores en Tanzania, Mozambique y Malawi se benefician de este tipo de iniciativas para aumentar sus ingresos, siempre y cuando tales inversiones sigan los principios de Inversiones Responsables Agrícolas (RAI, por sus siglas en inglés)”. Y, concluyen: “las economías de estos países se beneficiarán mediante el incremento del valor añadido de las legumbres, el desarrollo de la industria en sus dos etapas de cultivo y procesamiento, y la creación de empleo; lo cual sin duda ayudaría a combatir tanto la pobreza rural como urbana.

martes, 30 de mayo de 2017

El parque solar más grande del mundo, en China
ajornadamaya.mx

Busca producir el 20 por ciento de su energía con fuentes renovables para 2030

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En China, se construye el mayor parque solar del mundo para fomentar las energías renovables y reducir la contaminación. Apoyado por el grupo inversionista Minsheng en la región de Ningxia, al noroeste del país, el parque cubre cuatro mil 607 hectáreas y tendrá capacidad para producir dos gigavatios para finales de año, según informó la plataforma de negocios Bloomberg.

Con sus seis millones de paneles solares, el parque cuenta con un presupuesto de 15 mil 600 millones de yuanes (42 mil 041 millones de pesos, aproximadamente) y ya está parcialmente operativo. Desde junio, la planta genera 380 megavatios que alimentan la red eléctrica. Una vez terminado, su producción alcanzará cada año dos mil 730 millones de kilovatios-hora, el equivalente a una central térmica de 400 megavatios como las que abundan en China, muy contaminantes ya que se abastecen de carbón.

Al ser el combustible más barato, este mineral genera el 60 por ciento de la electricidad que se produce en el gigante asiático para seguir alimentando su crecimiento económico, pero también es el más dañino para el medioambiente. En la primera década de este siglo, el consumo de carbón aumentó cada año una media de un 9 por ciento en China, a tenor de la Administración para la Información sobre la Energía de Estados Unidos.

Debido a su frenética industrialización y urbanización, China copa el 27 por ciento de las emisiones mundiales de dióxido de carbono, seguido del país norteamericano con el 17 por ciento, e India y Rusia, ambas con un 5 por ciento. Pero, si se miden sus emisiones en toneladas métricas per cápita, Estados Unidos se sitúa en primer lugar con 17,62, seguido de China con 6,52.

Para 2030, China se ha comprometido a alcanzar el pico de sus emisiones contaminantes y a producir el 20 por ciento de toda su energía con fuentes renovables. Con dicho objetivo, el régimen de Pekín está fomentando no solo la energía solar sino también la eólica, que sólo representa un 3 por ciento de la electricidad producida, pero ha crecido más de un 20 por ciento en los últimos años. El último Plan Quinquenal de China prevé inversiones multimillonarias en energías limpias y el cierre de las contaminantes plantas térmicas, con el fin de reducir los niveles de polución que sufren la mayoría de las ciudades chinas.

Cabe destacar que en los tres últimos años, las autoridades han cerrado más de 2 mil pequeñas minas de carbón y pretenden reducir en 2017 su consumo en unas 13 millones de toneladas con respecto de los niveles de 2012. Gracias a estas medidas, las emisiones de dióxido de carbono de China disminuyeron un 2 por ciento en 2014, su primera caída desde 2001.

El régimen de Pekín ha doblado en los dos últimos años sus parques solares hasta llegar a los 50 gigavatios. Para 2018, esta cifra volverá a duplicarse, en parte gracias a megaproyectos como el de Minsheng en Ningxia. En los próximos cinco años, esta compañía cuadruplicará su actual capacidad para producir electricidad hasta llegar a los 12 gigavatios.

lunes, 29 de mayo de 2017

Investigadores chilenos desarrollan “súper vegetales” con bacterias antárticas

prensaantartica.com


Las plantas logran mayor resistencia al estrés hídrico y crecen entre cuatro y cinco veces más rápido que un vegetal común.


La información es de Iniciativa Milenio

Arándanos capaces de soportar potentes heladas en el invierno del Valle Central, verduras que toleran suelos salinos y las cada vez más escasas precipitaciones, o que crecen de manera normal en situaciones de estrés hídrico o sequía; estas son algunas de las características de los “súper vegetales” desarrollados por investigadores del Núcleo Milenio Centro de Ecología Molecular y Aplicaciones Evolutivas en Agroecosistemas (CEM) y del Instituto de Ciencias Biológicas de la Universidad de Talca.

Para llegar a ello, han estudiado la genética de plantas que sobreviven a las inclemencias de la zona antártica, luego inocularon frutales y hortalizas para darles características únicas de desarrollo y tolerancia ambiental.

Marco Molina-Montenegro, Investigador del CEM y académico del Instituto de Ciencias Biológicas, es el líder de este trabajo. Ha realizado siete viajes a la Antártica para estudiar cómo la flora de esta zona es capaz de sobrevivir al frío, la poca agua, que se encuentra mayormente congelada, y los pocos nutrientes disponibles en el suelo.

“Mi trabajo es utilizar a la Antártica como un laboratorio natural. Allí, con estudiantes de pre y postgrado, extraemos biorecursos como hongos y bacterias, buscándoles una aplicación. Acá vemos que con la inoculación de estos microorganismos se les confiere tolerancia, por ejemplo, en los arándanos a las heladas evitando que se mueran o se inoculen vegetales como lechugas y tomates con hongos, para aumentar su productividad ahorrando agua”, explica el académico.

Por otra parte, existen otras plantas que al inocularlas con microorganismos generan una simbiosis lo cual permitiría abastecerlas con agua levemente desalinizada para que puedan desarrollarse normalmente. “Estamos tratando de generar algunas herramientas biotecnológicas en base a esta investigación no sólo para el sector agrícola, sino que también para el área forestal a través de planes pilotos de reforestación con árboles inoculados con estos microorganismos”, añade el académico.

El último trabajo publicado por el docente consiste en inocular plantas de lechugas con hongos antárticos. De esta manera profundiza en los mecanismos moleculares que inducen estos sobre las plantas. Esta simbiosis permitió un ahorro del 20% de agua para la obtención de individuos comerciales, lo que implica disminución de costos para agricultura que, si se considera en cultivos de cientos de hectáreas, constituye una alta eficiencia. Además, se logra acelerar el proceso de cosecha y, de esta manera, agregar un cuarto ciclo anual de los tres normales.

Método

La técnica según Molina, consiste en tomar las raíces de plantas de la Antártica y, con medios de esterilización, se extraen los hongos y se agregan a medios de cultivos llanos para hongos o bacterias. Luego, en un cepario se identifican qué tipos de microorganismos posee.

Los microorganismos que pueden venir desde las hojas o raíces, se pican en pedacitos, se enfrascan y comienzan a crecer para ser extraídos, conocer su especie y luego ser inyectadas a través de un medio acuoso.

“En 3 años se han obtenido lechugas de calibre comercial de casi un 20 por ciento menos de agua y un 20 por ciento menos de tiempo. Si gastamos la misma agua con verduras inoculadas con estos microorganismos, son un 15% más grandes”, concluye el profesor. 

viernes, 26 de mayo de 2017

La autogeneración de energía es clave en el nuevo modelo energético

ambientum.com

El creciente interés por las nuevas fuentes de energía es evidente, y recursos como la luz solar o el viento son elementos esenciales para impulsar la autogeneración de energía y el modelo de energía distribuida.

La autogeneración de energía es clave en el nuevo modelo energético



Las energías renovables cuentan cada vez con más peso

Cada día más estamos ante un horizonte de cambio donde el consumo eléctrico se sustenta gracias a fuentes de recursos renovables, una forma limpia, sostenible y eficiente de encarar el futuro para mantener nuestro modo de vida. El sol, el viento o el agua son algunos de los elementos que podemos utilizar para abastecer nuestra necesidades energéticas, y aunque los modelos existentes son todavía muy nuevos, poco a poco es más habitual ver sistemas que facilitan la autogeneración, distribución y consumo.


¿En qué consiste la generación distribuida de energía?

La generación distribuida de energía es un concepto que se basa en la producción de energía eléctrica por medio de pequeñas fuentes de energía próximas al lugar de consumo. Sus beneficios son muchos y entre alguno de ellos está la reducción en cuanto a pérdidas en la distribución de energía por la red, una necesidad menor de desarrollar nuevas redes y ante todo, un menor impacto paisajísticos y medioambiental por parte de las infraestructuras eléctricas en el entorno.


Principales características de la generación distribuida

- Reduce las perdidas en la red eléctrica. Esto supone una mayor eficiencia en el transporte de la energía ya que, al estar más cerca del consumidor las redes de transporte son más cortas. En definitiva, se pierde menos energía y esto influye en el ahorro.

- Mejora la fiabilidad y la calidad del sistema eléctrico. Al haber repartidas por el territorio pequeñas fuentes de generación, un fallo en una de ellas no supone un grave problema para el sistema eléctrico.

- Potencias reducidas. Las unidades de micro-generación suelen tener potencias por debajo de los 3 kW, aunque en general se suele decir que no sobrepasan 10 kW de potencia instalada.

- Energías renovables. En la generación distribuida están muy presentes las energías renovables, principalmente, por su cercanía al consumo.


¿En qué consiste la Micro-generación de energía?

La micro-generación consiste en pequeñas fuentes de generación eléctrica distribuidas por la ciudad, ya sea en un edificio o una farola. Esto supone un sistema de cooperación con las grandes centrales aumentando la independencia de las ciudades y su autosuficiencia.
Placas fotovoltaicas

La energía solar es una de las fuentes renovables de energía más utilizadas en nuestro país, y mediante la instalación de paneles fotovoltaicos que no superen los 100 kW de potencia, los usuarios podrán consumir la energía que producen. En el Real Decreto 900/2015, de 9 de octubre, se establecen una serie de novedades de cumplimiento obligatorio tanto para las compañías como para el consumidor, las cuales entraron en vigor el 11 de abril de 2016. Esto permite dos modalidades de consumo, por un lado el suministro de autoconsumo que comprende a todos aquellos que consumen la energía que producen y por otro lado la producción de autoconsumo, para todos aquellos que además de autoconsumir venden la energía sobrante al mercado.


Aerogeneradores

Se trata de pequeños generadores eólicos instalados en el alumbrado público que permitirán que este se alimente de manera autónoma, devolviendo la energía en el caso que no sea necesaria.


Vehicle to grid (V2G) 

Los vehículos eléctricos también son protagonistas en este sistema de distribución, ya que, al conectarse a la red eléctrica, el propio coche puede entregar electricidad a la red en los momentos que no se use para el transporte. De igual manera, y como es habitual, cuando el coche necesite electricidad, la red se la proporcionará.


La batería de flujo como sistema de almacenamiento

Debido al carácter intermitente de este tipo de fuentes renovables, se requiere de un sistema de almacenamiento que permita gestionar adecuadamente la generación de energía. Una de las opciones más viables para este almacenamiento es la batería de flujo, un dispositivo de almacenamiento electroquímico que permite convertir la energía eléctrica en energía química mediante reacciones de oxidación-reducción para almacenarla. Este proceso se puede reinvertir en cualquier momento de forma controlada cuando se requiera utilizar la electricidad.

Fuente: twenergy.com / Borja Quiroga Martínez

miércoles, 24 de mayo de 2017

Las hormigas que se ríen de las pruebas Pisa
viajes.elpais.com.uy

Vos te creés muy superior porque sos grandote, te basta con dos patas y no andás
arrastrando hojitas por el suelo…


Pero a un hormiguero no le pongas dos veces el mismo cebo mortífero porque con el primero ya aprendieron que les estás tirando porquerías. Eso es algo que reconocen los fabricantes en la etiqueta. El ser humano, en cambio, puede fumar o drogarse durante generaciones sin darle pelota a la experiencia ni a las prohibiciones. En algunas cosas, esas hormiguitas minúsculas son mucho más vivas que vos y ellas deben contemplar asombradas como a semejante grandotes hay políticos que les pueden vender tranvías. Hace muchos años, viví en una casa donde al fondo había dos cajones de abejas, ¡otras que pasan volando las pruebas Pisa! 

Las pobres abejas sufrían los ataques de un benteveo y un sapo que se las comían, los robos de un guitarrero que se metía adentro y les comía la miel sin importarle los picotazos, y de unas hormigas rosadas, más grandes que las habituales, voraces rapiñadoras de dulces. A esas las veías solo de noche, no fuera cosa que el benteveo o el sapo las atrapara a ellas. Les ofrecías una hojita y te hacían un mohín.

Volvía del diario de madrugada y la cocina estaba repleta de estas hormigas. Al prender la luz se quedaban inmóviles… aunque no podían evitar seguir tus movimientos con los ojos y las antenas. ¡Te miraban a los ojos las desgraciadas! Juro que lo vi. Cuando te les arrimabas, se dejaban caer y desaparecían debajo de cualquier mueble. ¿Dónde se escondían, dónde tenían el hormiguero o más bien nido, porque era un colectivo que no creo que sumara siquiera mil individuos? Finalmente lo descubrí, porque evitaban ir a su casa mientras yo las mirara: habían anidado en el calefón, dentro del material aislante entre las cubiertas exterior e interior, calentitas, a salvo de cualquier depredador. ¡Esas sí que tenían coeficiente de sobra!

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Mark Twain decía que no eran tan inteligentes como se decía, porque tironeaban de la hojita unas para un lado otras para otro y terminaban abandonando el botín al costado del camino. Pero o miró mal, o esas hormigas del Mississippi se habían mamado con whisky de maíz de ese que envasaban en porrones de barro cocido.

Para que sepas, hay más de 12.000 especies de hormigas y están acá hace al menos 100 millones de años. Si vamos al caso, el planeta es más de ellas que nuestro, si lo que vale es la presencia. No las confundas con las termitas, que también son inteligentes, pero no tienen cintura, son unas gordas fofas. O dicho de otra manera, las hormigas unidas, jamás serán vencidas. El ser humano es incapaz de reconocer la asombrosa capacidad de un bichito tan pequeño, de manera que trata de justificarse con una curiosa entelequia que denomina “inteligencia de enjambre” para no tener que avergonzarse si la comparan con la nuestra. Ahora llevaron esto a un nivel más alto y llaman “mirmecólogos” a los especialistas herederos de la curiosidad de Maurice Maeterlinck, que Natura lo tenga en la gloria.


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Evitaré enredarnos en la vida de las hormigas, un tema que puede dar para kilómetros de escritura y mucho más conocimiento que el mío. Nuestro tema se centra en los últimos aportes al conocimiento de la inteligencia de las hormigas; de paso nos burlaremos un poquito de los que tratan de disimular la vergüenza del Rey de la Creación, diciendo que el comportamiento presuntamente inteligente de las hormigas puede recrearse en base a algoritmos… como si las payasadas del ser humano no pudieran explicarse de la misma manera. 

Además, los algoritmos explicarían cómo se hizo y no cómo se les ocurrió, cómo lo pensaron mientras interactuaban. Algún día tendré tiempo y ánimo para dedicarlo a presentarles lo que encuentre sobre el verdadero Rey de la Creación, que no es ni el hombre ni ningún insecto, sino el hongo. Al menos así lo veo yo y en esta historia encontrarás algún indicio. Hormigas y humanos tienen más parecidos de lo que uno puede presumir: ambos nos trenzamos en guerras aniquilantes y estúpidas, ambos pueden obedecer ciegamente a un líder (o reina) sin cuestionar lo que están haciendo; los hongos no pierden tiempo con esas cosas.

Yo creía que lo más fascinante de las hormigas (las podadoras) era su actividad agropecuaria cultivando el hongo, alimentándolo con esas hojitas, para luego comerlo… porque eso es lo que comen. El hongo no se limita a ser un alimento, también es un calefactor en invierno con su actividad fermental provocada por unas bacterias especiales que ellas (o más bien la reina) trajeron al hormiguero. Así como nosotros transformamos leche en quesos gracias a ciertos fermentos, ellas logran que las hojas sean asimilables por el hongo y que éste les resulte comestible y atractivo. El rol de las bacterias fue descubierto recién en 1990.


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Cuidando y cosechando al hongo como el agricultor se esfuerza y aprovecha su siembra de trigo

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Acá tenés de nuevo a un hongo relacionado con las hormigas. Pero esta no es una amigable simbiosis. Este hongo invade al insecto, se mete en su cerebro, lo obliga a ejecutar tareas que él no puede hacer y, cuando se aburre, se come a la hormiga. Para que sepas, también hay hongos que se te meten en el músculo cardíaco y te matana vos, así como hay otros sin cuya presencia no serías capaz de digerir ciertos alimentos. ¿O te creías que solo existen los champignones y los hongos de los pies?

Mirá si será complicado este asunto del hongo y las bacterias. Las agricultoras (y podadoras) suman 41 especies pertenecen a dos géneros: Atta y Acromymex, ambas originarias de América del Sur y Central (¿y la que mencionaba Mark Twain en América del Norte?). Lo que comen las hormigas, sus larvas y sus reinas, son las gonglidias, unas estructuras de los hongos muy ricas en nutrientes. También cultivan diferentes especies de hongos, pero todos pertenecientes a la familia Lepiotaceae. Hace tiempo que los científicos están tratando de aprender de las hormigas todo lo que saben sobre hongos y bacterias. Cuando Flemming descubrió la penicilina, que también es un hongo, no lo logró reflexivamente mirando a las hormigas, sino de pura casualidad y porque la limpiadora de su laboratorio era una desprolija.



Una lección de agricultura

En el esqueleto externo, la piel y armadura de las hormigas, se desarrollan unas bacterias del género Pseudonocardia y no por casualidad, sino porque la hormiga secreta sustancias que favorecen el crecimiento del microorganismo. Cuando los científicos comprobaron que esas bacterias tienen propiedades antifúngicas, quedaron de cabeza, porque parecía un contrasentido. Luego descubrieron que su querido Lepiotaceae es atacado por otro hongo parásito, muy virulento (el Escovopsis), de manera que lo que siempre llevan encima, es un antídoto para proteger a su hongo. Pero ahí no termina la cosa, las hormigas cuidan y transportan otras bacterias que fijan el nitrógeno necesario para su cultivo… y esto quizás sea solo una parte de todo lo que ocurre adentro de un hormiguero.

Atenti que además de las hormigas, hay unos escarabajos y están las termitas, que también cultivan hongos. Las hormigas se benefician, los hongos y las bacterias también y estaríamos en paz si no fuera porque a los insectos ¡justo se les ocurre alimentar a los hongos con los brotes jóvenes de nuestras más queridas plantitas! Si nos pudiéramos comunicar, capaz que las convencíamos de que le llevaran esos yuyos que tanto nos molestan. Así, en lugar de pisarlas o envenenarlas, hasta les cuidábamos los caminitos.


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Hormigas sacando ventaja de su tamaño al aprovechar la dinámica de la tensión superficial en las gotitas de rocío

Vos dirás que ese comportamiento no demuestra inteligencia tal como la concebimos, sino un capricho asombroso de esa máquina de perfeccionar que es la Evolución de las Especies, descubierta por Alfred Russel Wallace y desarrollada (o rapiñada) por Charles Darwin. Ta bien, no te lo niego; la alambicada teoría será indigesta, pero es más fácil de asumir que pensar en algo consciente por parte de un bicho minúsculo que ni siquiera sabe quién es Tinelli. Pero esta misma hormiga cortadora nos sorprende con otras actitudes que no parecen una simple reiteración a lo largo de decenas de millones de años, debida a una increíble coincidencia de factores en algún momento de su evolución.

Atta columbica transporting leaves

La investigadora francesa se dedicó a complicarle la vida a la podadora colombiana atta colómbica. Ubicaba los caminos de las podadoras y encima les ponía un techo de plástico a tan baja altura que las agricultoras no podían pasar con las hojitas cargadas sobre su cabeza. La consecuencia inmediata fue un gran embotellamiento en la senda de regreso, mientras en la de ida, las hormigas intercambiaban información con las desoladas portadoras. No pasaron muchos minutos hasta que las hormigas regresaron con hojitas cortadas en trozos más pequeños para poder circular debajo del plástico. ¿Y eso también se lo podemos adjudicar a intrincados algoritmos o a instintos milenarios cuya esencia nadie logra explicar ni cometiendo crueldades con un perro como hizo Pavlov?

Este experimento quedó registrado en la revista Animal Cognition, donde se recopilan muchas cosas capaces de erosionarle la autoestima al más narcisista de los humanos y de poner en éxtasis al espíritu de Esopo que lograba que los bichos hablaran y nos dieran lecciones de moral.

La lucha por una galleta

Otra revista que recopila comportamientos inteligentes de nuestros compañeros de planeta, es Current Biology, donde este mismo año Antoine Wystrach, científico de la Universidad de Edinburgo demostró que las hormigas no siguen un recorrido por simple instinto repetitivo. Fijate el ingenio de Antoine, que les ponía en el camino unos pedazos chico de galleta y otros pedazos grandes, solo para obligar a algunas a caminar hacia atrás, cosa que debían hacer las hormigas más ambiciosas que escogían la galleta grande. Te debe quedar claro que estas no son hormigas podadoras, a las que solo tientan los vegetales, sino algunas de las coloradas que morfan cualquier cosa… pero la inteligencia parece semejante. En este caso eran hormigas del desierto, que no tienen camino ni rastros hormonales de hormigas precedentes, están a solas con su desafío de transportistas.

Pero de frente o de espaldas, las hormigas dieron con la dirección exacta al parecer guiándose por la posición del sol y por su memoria. Porque primero Wystrach las trató de confundir poniéndoles barreras. Cuando les pasaba eso, las hormigas se detenían un instante como para fijar en su memoria los cambios; lo mismo hacían si tenían que caminar en reversa. ¡Lo que daría un borracho por tener esa capacidad! Las hormigas son un fenómeno.

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También este año, un grupo de científicos de la Universidad de Bristol, en Inglaterra, descubrió que las hormigas Temnothorax albipennis intercambian información sobre la mejor vía para llegar al alimento descubierto por las exploradoras. La que busca información se aproxima a la experta y agitan sus antenas (quizás hace algo más y no nos damos cuenta) en lo que no se puede interpretar como otra cosa que como una descripción del itinerario. Los científicos concluyen que también aconseja la velocidad de la marcha y así lo expusieron en la revista Nature.

En ocasiones, la experta acompaña a la alumna y ambas se detienen varias veces para que la aprendiza fije detalles del camino. Cuando los aprendió, agita las antenas y golpea con sus patitas el abdomen de la maestra, para indicarle que se puede reanudar el camino. Si la maestra se adelanta mucho, aguarda hasta que la otra la alcance.

Como no te quiero aburrir, solo me limito a rematar con nuestras queridas “hormigas locas” de posadera gris y de incomprensible deambular. Van hacia adelante, hacia atrás, hacia los costados, se detienen, aceleran sin que nada parezca haber determinado esos cambios. Pero creeéme que nosotros lo ignoraremos, pero ellas se lo saben a la perfección, porque estamos hablando de hormigas que no son agricultoras, sino ganaderas. Nuestras “locas” no son las únicas ganaderas y los pulgones tampoco son el único ganado domesticado por las hormigas.

No sé si nuestras hormigas locas pertenecen a las ganaderas más sofisticadas que tienen un rebaño particular y lo cuidan o si son de las oportunistas, que ven un pulgón y aprovechan para ordeñarlo. Me inclino a que, sin ser las más perfeccionadas, las nuestras tienen un rebaño que cuidan en la medida de sus posibilidades; pero como encontré poquísima información sobre nuestras loquísimas hormigas, no me atrevo a asegurar nada que no haya visto con mis propios ojos.

Los pulgones sorben la savia de las plantas y segregan una sustancia dulce, azucarada, irresistible para las hormigas. Las hormigas les frotan el lomo y, agradecidos, los pulgones sueltan el néctar. Pero los pulgones tienen enemigos, como los “San Antonio” que si pueden se manducan unos cuantos. Ahí es donde las hormigas cumplen con su parte del trato, como el ganadero protege del lobo: atacan a cualquiera que las molesta. ¡No te metas con mis pulgones!

No lo comprobé yo, pero en las fuentes se asegura que puede verse a las hormigas transportando huevos de pulgones para ponerlos a salvo. Otras veces hacen de arrieros y llevan sus pulgones a lugares protegidos de la lluvia o de la humedad. Igualmente informan que no son el único ganado de las hormigas: también domestican moscas pequeñísimas, verdes o negras.


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Así que, como te digo, cuídate de creer que sos el bicho más inteligente aunque te tengas tanta confianza, porque si las hormigas y las abejas no escriben libros ni componen sinfonías, capaz que es porque no les interesa. Y no discutas con un bicho que lleva varias decenas de millones de años más que vos aprendiendo a sobrevivir. Si sos creyente, pensá que Dios quizás puso a las hormigas y las abejas para bajarte un poco el copete y tengas un poco más de humildad… sospecho que nos va a llevar algunos millones de años más asumir nuestra insignificancia. Por ahora andamos buscando inteligencia en el espacio exterior y no debajo de nuestros zapatos.

Guillermo Pérez Rossel

martes, 23 de mayo de 2017

México, ejemplo en biodiversidad
elsoldehidalgo.com.mx

México es un ejemplo, en el ámbito mundial, en cuanto a políticas públicas y estrategias de planeación a largo plazo para fortalecer y conservar la biodiversidad y el ambiente, reconoció Cristina Pasca Palmer, secretaria ejecutiva del Convenio Sobre la Diversidad Biológica de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Mientras que el Presidente de la República, Enrique Peña Nieto, luego de agradecer tal distinción, resaltó que su gobierno está comprometido a conservar la biodiversidad y a seguir siendo referente en el ámbito internacional, “porque somos un país privilegiado que cuenta con el 12 por ciento de todas las especies de flora y fauna del mundo”.

Antes, el gobernador Omar Fayad resaltó la importancia de cuidar y proteger nuestros recursos naturales, la biodiversidad y el ambiente, “porque representan la vida de todos; esta es nuestra casa y tenemos la obligación y responsabilidad de cuidarla”, señaló.

Lo anterior, al encabezar la celebración del Día Internacional de la Diversidad Biológica, en un paraje natural del municipio de Mineral del Chico, donde el Ejecutivo federal puntualizó que México es un país comprometido con la biodiversidad y el cuidado del ambiente, al contar con el mayor número de Áreas Naturales Protegidas, que en total suman 111.

“México cumple con su compromiso y responsabilidad de cuidar y proteger la biodiversidad y el ambiente, como lo demuestra el hecho de que ocupa el primer lugar internacional en número de reptiles, el segundo en mamíferos, el cuarto en anfibios y el quinto en especies de plantas”, exteriorizó el presidente Peña Nieto.

Asimismo, instruyó a los secretarios de Turismo, del Medio Ambiente y Recursos Naturales, y al de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación, Enrique de la Madrid Cordero, Rafael Pacchiano y José Calzada Rovirosa, respectivamente, a sumar esfuerzos en sus áreas de trabajo para fortalecer actividades sustentables de aprovechamiento y de respeto al entorno.
“En forma coordinada tienen que impulsar una iniciativa de ley ante el Congreso de la Unión con el propósito de armonizar políticas públicas que fortalezcan la biodiversidad y el cuidado del ambiente”, les indicó.

Antes, Cristina Pasca Palmer, luego de reconocer que en nuestro país existen 90 mil hectáreas bajo el control de las Áreas Naturales Protegidas y certificadas, planteó la necesidad de crear consciencia profesional en la actividad turística y levantar un perfil de la biodiversidad como desarrollo sustentable.

“Las Áreas Naturales Protegidas nos dan lo que necesitamos para asegurar que el mundo llegará a mayores niveles de protección de la tierra y los océanos, por eso hay que seguir el ejemplo de México con estrategias bien planeadas y con una estructura bien pensada que se extienda al año 2030, porque se trata de la vida, y si no protegemos la biodiversidad y el ambiente, estaremos en grandes aprietos.

“Tenemos que llegar a un sitio común de armonía con la naturaleza, por nuestra propia supervivencia”, aseguró la secretaria ejecutiva del Convenio Sobre Diversidad Biológica de la ONU..
En su oportunidad, el gobernador Omar Fayad señaló que en el cuidado y protección de la biodiversidad y el ambiente, “tenemos que actuar coordinadamente todos los órdenes de gobierno y la ONU, en acciones de políticas públicas que eviten problemas de contaminación, porque este es un tema importante de vida y tenemos la obligación de cuidar la casa de todos”, resaltó el gobernador Omar Fayad.

Por su parte, el titular de la Semarnat, Rafael Pacchiano, precisó que las secretarías de Turismo y la de Agricultura del gobierno federal son aliadas estratégicas en la conservación y cuidado de las Áreas Naturales Protegidas, y en el cumplimiento de las agendas de biodiversidad y desarrollo sustentable.

En el evento, efectuado en el Parque Nacional del Chico, estuvieron José Sarukán Kermes, coordinador nacional de la Comisión para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad; Alejandro del Mazo Maza, comisionado nacional de Áreas Protegidas, así como la titular del Congreso local, María Luisa Perusquía, y Blanca Sánchez Martínez, presidenta del Tribunal Superior de Justicia del Estado de Hidalgo.