viernes, 16 de febrero de 2018

Empresas chinas invertirán u$s 150 millones para parque eólico en Argentina
cronista.com

El emprendimiento se realizará en la localidad bonaerense de Tres Arroyos. Se trata del "primer gran proyecto" de inversión de China Energy Engineering y el China Lac Cooperation Fund en la Argentina.

Empresas chinas invertirán u$s 150 millones para parque eólico en Argentina


Empresas chinas confirmaron hoy su decisión de financiar la inversión para el desarrollo de un parque Eólico en la provincia de Buenos Aires, por un monto de u$s 150 millones, informó la embajada argentina en Beijing.

Esta mañana, en la sede de la representación diplomática argentina en ese país, directivos de China Lac Cooperation Fund, China Energy Engineering Investment Corporation (CEEIC) y Golden Peaks Capital, mantuvieron un encuentro de trabajo con el embajador Diego Guelar.

En la ocasión, los empresarios confirmaron su decisión de financiar la inversión para el desarrollo del Parque Eólico Viento Reta en Tres Arroyos, provincia de Buenos Aires, por un valor de u$s 150 millones, informó la embajada argentina en un comunicado.

Los empresarios explicaron que el jefe de la misión diplomática nacional que sus empresas “llegado un acuerdo para financiar y desarrollar conjuntamente el parque eólico de 100 MW Viento Reta”.

Al respecto, Guelar manifestó que “es el primer gran proyecto de inversión de China Energy Engineering y el China Lac Cooperation Fund en la Argentina; es un logro muy relevante porque este fondo es uno de los dos fondos soberanos para canalizar inversiones chinas en América Latina”.

El embajador argentino destacó que “el éxito de este proceso puede abrir puertas a más inversiones”.

Por su parte, las empresas manifestaron que esperan finalizar todos los detalles de la operación en los próximos meses.

viernes, 9 de febrero de 2018

AUSTRALIA

El cambio climático pone en peligro sus mayores atracciones turísticas
clarin.com

Expertos dicen que algunos lugares -hoy muy buscados por los turistas- podrían convertirse en "zonas vedadas".

Australia: el cambio climático pone en peligro sus mayores atracciones turísticas
Los principales íconos y atractivos turísticos de Australia, incluidos la Gran Barrera de Coral, Uluru, las playas y los centros de esquí, están bajo amenaza por la intensificación del cambio climático.
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El Consejo del Clima, un organismo independiente de expertos, indicó que estos espacios naturales sufrirán el impacto provocado por olas de calor extremo, el aumento de temperaturas y del nivel del mar, inundaciones en el litoral y el blanqueo de corales.

Australia: el cambio climático pone en peligro sus mayores atracciones turísticas

La ecóloga y consejera Lesley Hughes dijo que entre los lugares más vulnerables se encuentran parques naturales, zonas con fauna autóctona y endémica, o la Gran Barrera, que en los dos últimos años ha padecido la muerte por blanqueo de sus corales.

"Los turistas cruzan el planeta para ver las extraordinarias maravillas naturales de Australia. Pero estas están en la línea de fuego climática por el empeoramiento de los episodios meteorológicos extremos y el aumento del nivel del mar", dijo Hugues. Y aseguró que algunos destinos turísticos podrían convertirse en "zonas vedadas" en temporada alta, cuando las temperaturas pueden subir hasta los 50 grados en ciudades como Sidney o Melbourne.

Estas dos ciudades y otras como Hobart, Cairns, Darwin o Adelaida se enfrentan, según el informe, a un aumento de la frecuencia de inundaciones en sus zonas de litoral, con crecidas del nivel del mar de medio metro.

Australia: el cambio climático pone en peligro sus mayores atracciones turísticas

El estudio también advierte que el desierto rojo australiano, donde se encuentra Uluru, registrará temperaturas de más de 35 grados durante más de cien días en 2030, y que el parque Kakadú, en el norte, perderá humedales de agua dulce por la crecida del mar.

En 2016, más de ocho millones de personas visitaron estos espacios naturales que generaron un volumen de negocio de 40.000 millones de dólares australianos (más de 31.000 millones de dólares).

"El cambio climático está provocando que unos de los sectores más valiosos y de crecimiento rápido esté amenazado", indicó Hughes.

El Consejo urgió al gobierno australiano a tomar medidas para proteger sus atracciones naturales y al sector turístico.

EFE

martes, 6 de febrero de 2018

Venecia se queda sin agua en sus canales
elconfidencial.com 

Muchos turistas se han encontrado con esta estampa en pleno mes de Carnaval y no han podido disfrutar de un paseo en góndola por los canales de Venecia

Foto: Una góndola permanece amarrada en un canal prácticamente sin agua en Venecia. (Efe)


Venecia está formada por 120 pequeñas islas comunicadas por canales y centenares de puentes. Romántica para muchos y caótica para otros, la 'ciudad de los canales' vive una situación algo insólita desde hace varios días, ya que muchos de sus canales están secos y las góndolas están encalladas en el barro, lo que imposibilita mucho la circulación en la ciudad, ya que tampoco pueden navegar los botes o pequeñas lanchas.

Muchos turistas se han encontrado con esta estampa en pleno mes de Carnaval y no han podido disfrutar de un paseo en góndola por los canales de Venecia. Según publican varios medios italianos, la ausencia de agua se debe a fenómenos astronómicos y, en concreto, a la superluna que pudo verse en muchas partes del mundo el pasado 31 de enero. Sin embargo, los propio habitantes de Venecia niegan este extremo y aseguran que la situación se debe al poco o nulo cuidado que se le ha dado al centro histórico durante un siglo al no limpiar ni cuidar los canales y no controlar el nivel del agua en una época de poca lluvia.
Malos olores

Según el Servicio de Mareas del Ayuntamiento, los niveles de agua han alcanzado niveles mínimos de hasta 60 centímetros, algo que hace imposible el transitar por los canales del centro de Venecia. A todo esto hay que sumar problemas de malos olores en toda la ciudad, ya que hay zonas con agua estancada. Esto está perjudicando al sector turístico. Por una parte, los gondoleros no pueden hacer su trabajo y, por otra, hay restaurantes que han tenido que retirar las mesas de sus terrazas ya que el olor es en ocasiones muy desagradable.


La ausencia de agua impide la circulación de góndolas, botes y lanchas. (Efe)

Algunos trayectos de 'vaporetto' se han visto afectados. Aunque el nivel de agua del Grand Canal permite su tránsito, en otros canales principales es complicado el acceso por miedo a encallar con pasajeros. La situación durará varios días y no es la primera vez que ocurre, ya que en 2016 los niveles de agua descendieron hasta los 66 centímetros debido a la sequía.
Más acostumbrados al 'acqua alta'

Lo cierto es que Venecia está más acostumbrada al 'acqua alta', que tiene lugar entre el otoño y la primavera, y a las inundaciones. Fue en diciembre de 2008 cuando la ciudad sufrió su mayor inundación en 22 años. La mera alcanzó una altura de 1,56 metros por encima de su nivel normal, lo que provocó que el 80% de Venecia quedara anegada por el agua. La plaza de San Marcos, comercios y cafés se llenaron de agua y los turistas y habitantes solo podían desplazarse andando.

Para evitar este fenómeno tan frecuente, Italia está llevando a cabo un millonario proyecto para 'amurallar' Venecia desde el mar en lo que muchos consideran la obra pública más grande del país. El sistema se denomina MOSE (Modulo Sperimentale Eklecttromeccanico) formado por 78 puertas móviles que pesan entre 215 y 300 toneladas. El primer test se llevó a cabo la semana pasada con éxito, aunque no está terminado y no tiene fecha concreta de finalización.

viernes, 26 de enero de 2018

ARGENTINA

Prevén que la ruptura del glaciar Perito Moreno será la mayor en 30 años
lanacion.com.ar


El indicador es el crecimiento del nivel del agua de uno de los brazos del lago Argentino, que hace presión sobre el hielo; sin embargo, los expertos no pueden estimar cuándo sucederá el colapso

El indicador es el crecimiento del nivel del agua de uno de los brazos del lago Argentino, que hace presión sobre el hielo; sin embargo, los expertos no pueden estimar cuándo sucederá el colapso


Unas gotas caen sonoramente dentro de una cueva de color turquesa, el sonido rebota en las paredes de hielo: es el agua que se escurre después de cientos de años de estar atrapada en este glaciar, el Perito Moreno, que ya empieza a palpitar su ruptura.


Canal de los témpanos


A diferencia del Upsala o el Viedma, que están en retroceso, es uno en equilibrio. Por eso, en ocasiones, forma un dique natural de hielo, para interrumpir el paso del agua del Brazo Rico sur hacia el lago Argentino a través del Canal de los Témpanos. Cada vez que la lengua de hielo del glaciar toca tierra, forma un dique de hielo, una serie de reglas métricas van midiendo el ascenso del agua; de acuerdo con ese cálculo, el nivel en el Brazo Rico ayer ya había superado los 11,20 metros.

"Esto nos pone frente a la ruptura más importante del siglo XXI. En 2004, este proceso ocurrió cuando esta regla marcó los 10,40, y en 2016, a los 10,46 metros. En ese momento, el dique acumuló un kilómetro cúbico de agua. Hoy esa medida ya fue superada", detalla el glaciólogo y director científico del centro Glaciarium, Pedro Skvarca, a LA NACION.

A pesar del registro de este fenómeno, para los científicos y los baqueanos, la ruptura no es inminente. El dique de hielo aún está firme y todavía no se observa, a simple vista, ninguna formación del túnel en la margen sur, como suele ocurrir los días previos al fenómeno. Los entre 2500 y 2700 turistas que cada día ingresan al Parque Nacional Los Glaciares, por estas horas, se mantienen atentos a las novedades. De las cinco rupturas ocurridas desde 2004, cuatro fueron en los primeros días de marzo.


Dique de hielo desde el Brazo Rico, Pared Sur


Sin embargo, hay registros del siglo pasado que duplican el nivel del agua "atrapada" en el dique antes del proceso de ruptura. Hace 30 años, en 1988, según mediciones del propio Skvarca, el crecimiento del Brazo Rico llegó a los 18 metros. Y la ruptura más importante que se recuerda es la correspondiente al cierre del dique entre 1956 y 1957. "El dique duró 26 meses y el agua, con los cálculos que yo hice con equipos topográficos, marcó la línea de erosión que se ve en toda la costa del brazo sur y superó los 23 metros", detalla el científico.

"El Brazo Rico queda endicado y su nivel va subiendo hasta que, por el principio de flotabilidad de Arquímedes, la fuerza de empuje que ejerce el agua sobre el dique iguala su peso. Cuando el hielo se despega en algún punto del apoyo rocoso, comienza a filtrar el agua y se inicia el proceso de ruptura, que es irreversible. Esta no se debe a la fractura mecánica del hielo, sino al desarrollo de un canal subglacial", detallaron desde el Glaciarium, la fuente científica más consultada.

Según consignan, "al principio el agua se filtra a través de un pequeño canal subglacial, que se agranda por la fusión de las paredes del túnel y el hielo basal en flotación. La presión del agua sigue erosionando el túnel, que se agranda rápidamente por las caídas espectaculares de enormes escamas de hielo desprendidas desde su bóveda y el agua comienza a pasar como un torrente del Brazo Rico al Canal de los Témpanos".

El colapso final se produce cuando se derrumba el arco y desaparece el dique. Se igualan las aguas y un canal comunica nuevamente el Brazo Rico con el Canal de los Témpanos. Entre 40 y 50 horas lleva descargar el agua atrapada del dique en el canal que la llevará al cuerpo principal del lago Argentino. Este llega a subir entre 80 y 83 centímetros.
En riesgo

En la margen sur del lago Argentino, sobre un promontorio rocoso, la Estación Meteorológica Perito Moreno desafía al clima y al tiempo desde hace 22 años. Sin embargo, el aceleramiento en estos días de los desprendimientos en la pared sur, proceso que se explica por la ley empírica "a mayor profundidad del agua, mayor tasa de desprendimiento", amenazaba a la delicada estación, tal como lo pudo comprobar LA NACION en un recorrido por la zona.

Ayer, Skvarca respiró aliviado. Con la ayuda de varios guías de montaña, logró trasladar metros arriba la estación instalada en 1994 por el glaciólogo a través de un acuerdo de cooperación científica entre el Instituto Antártico Argentino (IAA) y el Instituto de Meteorología y Geofísica de la Universidad de Innsbruck (IMGI). La estación mide temperatura, humedad relativa, intensidad y dirección del viento, radiación total incidente y presión atmosférica. Y le sumaron otra que mide precipitaciones.

La delicada torre con el instrumental está sostenida por tensores que la sujetan a la roca. "Corría riesgo de que algún escombro de hielo o tempanito pudiera destruirla. Tiene un valor muy importante porque es la única estación que opera desde hace 22 años ininterrumpidos al lado de los glaciares del Hielo Patagónico Sur", detalla Skvarca.

El científico tiene en su haber 41 expediciones a la Antártida y una extensa trayectoria que se cuenta por décadas de trabajo. Se niega, dice, a jubilarse de la ciencia.

Los últimos derrumbes

14/04/04
A las 19.10, luego de 16 años de espera, el glaciar acabó con el proceso de ruptura que había comenzado hacía 75 horas

Ruptura del glaciar en el 2004
13/04/06

El proceso de ruptura se extendió por cuatro días. La caída del túnel llegó a las 23. Los que aún permanecían en las pasarelas pudieron escuchar el estruendo, pero la oscuridad impidió que quedaran registros fotográficos de ese momento. La lluvia y las heladas fueron las constantes de esos días de vigilia

9/07/08

De las últimas cinco rupturas, fue la única que se dio en invierno. Quizá por esta razón, el proceso se extendió por cinco días, en medio de una copiosa nevada y con temperaturas que alcanzaron los -7°C. Apenas 40 personas fueron testigos esa mañana, a las 11.20, de la ruptura. Ese año el desnivel entre los dos lagos alcanzó los 9 metros


La ruptura de julio de 2008, la única que sucedió en invierno
05/04/12

El puente de hielo colapsó a las 3.45. A diferencia de otros rompimientos, la administración del parque nacional no permitió esta vez que la gente se quede en el lugar

10/04/16

Bajo una fina llovizna, a las 10.55 se desplomó el puente de hielo. En apenas 48 horas se desagotó el dique de agua formado sobre el Brazo Rico del lago Argentino


Secuencia de la última ruptura en el 2016

jueves, 25 de enero de 2018

Cómo eran las mariposas hace 200 millones de años, cuando aún no existían las flores
bbc.com

Cuando los dinosaurios merodeaban la Tierra y aún no existían las flores, delicadas mariposas y polillas ya alegraban el paisaje con sus coloridas alas.

Polilla del mismo grupo que existe hoy en día.
Esta es un ejemplo de polilla del mismo grupo que existe hoy en día. Foto: Hossein Rajaei.


Esta es una de las conclusiones alcanzadas por un equipo de investigadores que halló los fósiles más antiguos de mariposas de los que se tenga conocimiento dentro de una vieja roca en Alemania.

El hallazgo de al menos siete especies en una muestra de tan diez gramos de sedimento demuestra que los lepidópteros han estado en el planeta desde hace por lo menos 200 millones de años.

Esto significa que el origen de este grupo de insectos, uno de los más valorados y estudiados, se remonta a70 millones antes de lo pensado.

Según los investigadores, que publicaron su estudio en la revista Science Advances, entender la evolución temprana de las mariposas y polillas es crucial para garantizar su conservación.
El misterio de la trompa

Los científicos utilizaron ácido para disolver antiguas rocas y así lograron obtener pequeños fragmentos en los que aparecieron escamas que cubrían las alas de estos insectos en "perfecto estado de conservación".

Polilla


"Encontramos los restos microscópicos de estos organismos en forma de escamas", explicó Bas van de Schootbrugge, investigador de la Universidad de Utrech, en los Países Bajos, y coautor del estudio.

Algunas de las polillas y mariposas encontradas pertenecen a un grupo que todavía existe y que tiene una lengua larga en forma de trompa para chupar néctar.

"Nuestro descubrimiento muestra que este grupo (con una especie de lengua) que se suponía que había coevolucionado con las flores es en realidad mucho más antiguo", señaló Schootbrugge.

El Jurásico era un mundo dominado por las gimnospermas, como las coníferas, que no producen flores, pero sí un néctar azucarado para capturar el polen del aire.

Es muy posible que las mariposas y polillas primitivas se hayan alimentado de este néctar antes de que aparecieran las flores hace 130 millones de años.

Según explica Rusell Garwood, investigador de la Universidad de Manchester, en Reino Unido, quien no participó en el estudio, siempre se asumió que las partes enrolladas en la pieza bucal de estos insectos evolucionó junto con las flores que estos animales contribuyen a polinizar.

Una de las escamas bajo el microscopio
Así se ve la escama del ala bajo el miscroscopio. Foto: Bas van de Schootbrugge.



"Esta nueva evidencia indica que, probablemente, este aparato bucal enrollado cumplía otra función antes de que evolucionaran las plantas con flores", afirmó el experto.
Conservación

El estudio también aporta información interesante sobre cómo estas frágiles criaturas lograron colonizar todos los continentes excepto Antártica.

Hay que recordar que los lepidópteros sobrevivieron la extinción masiva al final del Triásico que borró a numerosas especies del planeta.

Entender cómo lo lograron es clave para los esfuerzos de conservación, explica Timo van Eldijk, autor principal de la investigación.

Esta información "resulta crucial para entender cómo el cambio climático actual producto de la actividad humana puede afectar a los insectos y su evolución en el futuro".

miércoles, 24 de enero de 2018

Yaghi, el químico que quiere mitigar el cambio climático
lavanguardia.com


Ha inventado materiales capaces de capturar CO2 o agua de la atmósfera

Yaghi, el químico que quiere mitigar el cambio climático


El químico Omar Yaghi, de la Universidad de California en Berkeley, fue galardonado con el premio Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA por haber inventado un nuevo tipo de materiales que han abierto la vía a capturar CO 2 para mitigar el cambio climático y agua para irrigar regiones desérticas.

Omar Yaghi, nacido en Jordania en 1965 y actualmente poseedor de la doble ­nacionalidad jordano-estadounidense, ha sido premiado “por su trabajo pionero en la concepción y síntesis de los nuevos materiales cristalinos MOF y COF”, según el acta del jurado. ­Estos materiales son extremadamente porosos, como esponjas, y tienen una gran capacidad de retener otras moléculas en su interior.

El avance ha originado un campo de investigación de nuevos materiales que Yaghi ha bautizado como Química Reticular. El nombre se debe a que los materiales MOF y COF forman retículas, con celdas que forman una red ordenada y tienen un tamaño controlable a medida. La diferencia se debe a que los COF (del inglés covalent organic framework) están formados por materiales orgánicos, mientras que los MOF (de metal organic framework) combinan los materiales orgánicos con óxidos de metal.

Los materiales que ha creado son extremadamente porosos, como esponjas, y tienen una gran capacidad de retener otras moléculas en su interior.

Los MOF y los COF “han conducido a un crecimiento exponencial en la creación de nuevos materiales con una diversidad sin precedentes en la química [y] con gran impacto en la ciencia y la ingeniería”, señala el acta del jurado, que ha estado presidido por el premio Nobel de Física Theodor Hänsch.

Es la capacidad de controlar el producto final lo que cautivó a Ya­ghi cuando creó estos compuestos a mediados de los años noventa. “Cuando yo era estudiante –ha declarado–, la creación de nuevos materiales se basaba simplemente en mezclar cosas, y lo que obtenías era lo que te proporcionaba la propia naturaleza; no tenías control sobre lo que obtenías. Para mí, lograr la construcción de materiales de manera simple y racional, como lo hacemos ahora, era un sueño”.

Entre las múltiples aplicaciones potenciales de la nueva química que ha desarrollado Yaghi destaca la captura de CO2. “Creo que los MOF son los mejores materiales para lograrlo”, afirma el investigador. “La dificultad estriba en separar el CO2de otros gases, incluyendo el agua. Los MOF son capaces de extraer específicamente el CO2y separarlo para que no llegue a la atmósfera”.

Entre las múltiples aplicaciones potenciales de la nueva química que ha desarrollado Yaghi destaca la captura de CO2

Los MOF aún no están listos para su uso industrial, advierte Yaghi, pero considera que su implementación a gran escala es factible. “Todos los experimentos que hemos realizado en nuestro laboratorio han demostrado que el uso de MOF para la captura de CO2es viable, aunque no me atrevo a predecir el tiempo que tardaremos todavía en poder aplicarlo en la industria”.

Mucho más inminente, en su opinión, es la aplicación de absorber moléculas de agua del aire, incluso en ambientes con menos de un 20% de humedad, y producir agua líquida. “En la atmósfera hay muchísima agua, y la posibilidad de capturarla supondría una enorme transformación para grandes zonas del planeta”, afirma. “La dificultad es atraparla en zonas desérticas, pero hemos diseñado MOF capaces de recolectar agua en los poros y, posteriormente, tras calentarla con la luz solar, generar agua líquida. No tengo ninguna duda de que en los próximos tres a cinco años existirá un aparato capaz de obtener agua pura de la atmósfera”.

Una tercera aplicación potencial es el almacenamiento de hidrógeno en recipientes mucho menos voluminosos que ahora. Al alojar las moléculas de hidrógeno en los poros del material se puede guardar más gas en menos volumen. Según Yaghi, la técnica está aún en fase preliminar, pero es de interés ­para desarrollar un futuro combustible limpio para vehículos basado en el hidrógeno.

“En la atmósfera hay muchísima agua, y la posibilidad de capturarla supondría una enorme transformación para grandes zonas del planeta”

El investigador se declara convencido de que “el diseño de nuevos materiales es de lo más importante que podemos hacer para resolver nuestros problemas, por ejemplo, el desarrollo de fuentes limpias de energía”.

martes, 23 de enero de 2018

Los LEDs ayudan a reducir las emisiones de CO2
muycanal.com

No hay duda de que los LEDs han marcado un importante avance y se han convertido en una solución muy popular por todas las ventajas que ofrecen, y también son una de las opciones más respetuosas con el medio ambiente.



Según un nuevo estudio publicado por IHS Markit los LEDs redujeron las emisiones totales de dióxido de carbono (CO2) provenientes de la iluminación en unos 570 millones de toneladas en 2017, lo que es más o menos equivalente al cierre de 162 centrales eléctricas de carbón.


La iluminación LED utiliza de media un 40% menos energía que los fluorescentes y un 80% menos que los incandescentes para producir la misma cantidad de luz, lo que significa que son mucho más eficientes y que efectivamente pueden servir para implementar medidas de reducción de la huella de carbono tanto en empresas y hogares como en ciudades enteras.

Jamie Fox, analista principal del grupo de iluminación y LED, IHS Markit, comentó:

“La eficiencia de los LED es lo que los hace respetuosos con el medio ambiente. Por lo tanto la conversión LED es diferente a otras medidas que requieren que las personas reduzcan el consumo o realicen cambios en el estilo de vida”.

Esto quiere decir que utilizar iluminación LED facilita un mayor respeto al medio ambiente sin que los usuarios tengan que cambiar su estilo de vida o adoptar medidas concretas que deban seguir día a día, pero también tienen otra ventaja importante frente a las bombillas tradicionales y es que ofrecen una mayor vida útil, por lo que hay que fabricar menos unidades para cubrir las necesidades de los clientes.

A modo de conclusión Jamie Fox de IHS Markit afirmó:

“Las empresas de componentes LED y las empresas de iluminación han transformado su industria. Están luchando contra el cambio climático de forma más efectiva que otras industrias, y se les debe dar crédito. A diferencia de otros sectores industriales los trabajadores de las empresas de LED pueden decir honestamente que al vender más de sus productos están ayudando a reducir el calentamiento global”.

Las luces LED han marcado un importante punto de inflexión en el sector ya que han mejorado los tres puntos clave de las bombillas tradicionales; mayor eficiencia, ahorro en la factura de la luz y mayor vida útil.